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缚魔

穆欣彤 3988万字 4473人读过 连载

《缚魔》萨拉森的脸白得就像石膏做的死人面具,大颗大颗的汗珠从额头上洒落下来,他不是一个容易失去镇定的人,但现在他的眼里却充满了惊恐。他张口结舌地僵立在那里,被眼前这个怪物吓得说不出话来。 阿马鲁跳了起来,想说些什么,但喉咙里却只发出了轻微的咕哈声。他的嘴唇哆嗦着,哑着嗓子叫道:“滚回去,魔鬼,滚回地狱去。” 这个幽灵把格恩轻轻地放到地上,用一只手摘下头盗,拉开湿式潜水服前胸的拉链,把手伸了进去。他们看到了一双绿莹莹的眼睛。当这双眼睛注意到裸体躺在冰冷坚硬的岩石上的洛伦时,立刻在灯光下喷射出可怕的怒火。 两个按住洛伦双脚的匪徒正呆呆地盯着前方,柯尔特手枪在洞穴里震耳欲聋地响了起来。一声、两声,这两个家伙的脑袋顿时开了花。他们的脸部扭曲变了形,头往旁边一歪,便瘫倒下来,压在了洛伦的膝盖上。 其余人则猛地从洛伦的身边跳开,仿佛她突然间得了黑死病般。胡里奥看不见发生了什么事,依然躲在远远的角落里呻吟,双手仍捂着受伤的服睛。 洛伦已经无力喊叫了。她望着河里上来的这个人,认出了他是谁,但却以为自己所见到的只是个幻影。 阿马鲁刚开始时不敢相信,等他意识到这个幽灵是谁时,内心感到惊恐万分,浑身冰凉。“原来是你!”他上气不接下气地挤出这句话。 “见到我你好像有点吃惊,图帕克,”皮特轻松地说,“塞勒斯看上去也有点不自在。” “你已经死了,是我杀死你的。” “那件事干得实在差劲,结果当然也就糟透了。”皮特用柯尔特手枪轮流指向每一个人,然后眼睛没看洛伦地对她问道:“你的伤还好吗?” 有好一会儿的时间,洛伦惊得说不出来话来。终于,她结结巴巴地说:“德克……真的是你吗?” “要是还有另一个德克,我希望在他用我的名字签下大量的支票以前,能把他抓住。对不起,我来晚了。” 洛伦坚强地点了点头。“多亏了你,我才能活着看到这些畜生偿还血债。” “你不会等太久的,”皮特坚定地说,“你还有力气沿着通道爬上去吗?” “有,我有。”洛伦低声说,开始意识到自己终于得救的这个事实;她浑身颤抖着把两个死人从身上报开,摇摇晃晃地站了起来,全然不顾自己仍然赤身裸体。她指指格恩,“鲁迪的情况很糟。” “是这帮人面兽心的家伙把你们俩折磨成这样的吗?” 洛伦默默地点了点头。 皮特把牙齿咬得喀喀直响,淡绿色的眼睛里射出一股杀气。“塞勒斯会自愿地把鲁迪背到山上去的。”皮特漫不经心地把枪冲着萨拉森挥了挥。“把你的衬衫脱下来给她。” 洛伦摇了摇头。“我宁可赤身裸体,也不穿他那臭气薰天的脏衬衫。” 萨拉森知道,自己随时都有可能挨上一枪。他的自我保护意识逐渐取代了恐惧。他那精于算计的脑袋开始盘算一个保命的计策。他假装被吓得站立不住,故意瘫倒在岩石地面上。他的右手垂放在膝盖上面,离靴子里绑在腿上的三八口径小手枪只有几公分远。“你是怎么过来的?”他兜着圈子问道。 皮特并没有这个看似简单的问题给难住。“我们坐水下巡航艇过来的。” “我们?” “其他人马上就会浮出水面。”皮特吓唬他说。 阿马鲁突然对剩下的两个未受伤匪徒大喊道:“干掉他!” 这两个家伙虽然都是冷酷无情的杀手,但他们并不想找死。他们一动也不动地站着,没有伸手去拿企图强奸洛伦之前放在一边的自动手枪。只要看一眼皮特燃烧着怒火的目光和他手中的那把四五口径手枪,任何不想白白送命的人都不会随便乱动的。 “你们这两只胆小的狗!”阿马鲁咆哮着。 “你怎么还在指使别人干坏事,”皮特说,“看来我投在秘鲁干掉你是个错误。” “那时我就发誓,要让你跟我受同样的罪。” “别拿你的索尔波马查科抚恤金作赌注。” “你是想蓄意谋杀我们。”萨拉森有气无力地说。 “你说错了,你们对米勒博士的所作所为才是蓄意谋杀。天知道你们还蓄意谋杀了多少妨碍你们干坏事的无辜者。我是他们的复仇天使,代表他们来处决你们。” “但这不是公正的审判。”萨拉森抗议似地说。他的手慢慢越过膝盖,摸向暗藏在靴子里的小手枪。这时他才注意到,皮特所受的伤远远不只他额头上的那道血痕,他的双肩无力地下垂着,站立的姿势也不稳,歪斜的左手紧紧捂着胸口。萨拉森暗想,他的手腕和肋骨一定是断了。当他想到皮特随时都有可能倒下时,便又重新涌现了希望。 “你根本不配提什么公正,”皮特说,口吻中充满了蔑视,“遗憾的是,我们伟大的美国法庭对杀人犯的处罚并不是以牙还牙、以命抵命。” “你根本无权评判我们的行动。要不是有我和我的兄弟,成千上万件的文物就会在世界各地博物馆的地下室里腐烂掉。我们保护了这些文物,并把它们重新分配到那些懂得它们价值的人手中。” 皮特的目光停止移动,盯住了萨拉森。“这就是你的借口?你在为你们规模的盗窃和谋杀行为脱罪,这样你和你们那个罪犯家族就可以谋取巨额利润了。伙计,用虚伪和欺骗这两个词来形容你是最适合不过了。” “就算你杀了我,我的家族也会照样继续做生意。” “难道你还没听说吗?”皮特冷冷一笑,“佐拉跨国公司已经完蛋了。联邦探员突击搜查了你们设在加尔维斯顿的机构。在那里搜出的赃物足以摆满上百家艺术博物馆。” 萨拉森把头向后一仰,大笑起来。“我们设在加尔维斯顿的总部是一家合法的公司,所有的货物都是透过合法途径买卖的。” “我指的是另一家公司。”皮特漫不经心地说。 一丝恐惧掠过萨拉森黄褐色的脸庞。“那里只有一栋大厦。” “错了,有两栋。还有一间仓库,下面有条暗道,非法货物就是从那里运进佐拉大厦的。大厦下面有个地下暗室,里面装着走私来的文物和大量偷来的艺术品,还有一间伪造艺术品的工作室。” 萨拉森似乎当头挨了一棒。“见你妈的鬼,皮特。你怎么会知道这些?” “有两个探员,一个是海关总局的,另一个是联邦调查局的。他们活灵活现地向我描述了这次突袭行动。我还要说,如果你们打算把华斯卡宝藏私运到美国去的话,他们正张开双臂迎接你们呢。” 萨拉森的手指离那把小小的双筒手枪只有一公分远了。“那他们是自作聪明了,”他再度装出若无其事的样子说,“黄金根本不会运到美国去。” “那也没关系,”皮特不动声色地说,“反正你们是赚不到这笔钱了。” 萨拉森把另一只脚搭在前面作掩护,用手指抓住双筒手枪,小心翼冀地从靴子里向外抽。虽然他认定皮特的伤势会使其反应速度慢一拍,但他还是决定不对皮特进行突然但毫无把握的射击。他非常清楚,如果第一枪射不中,那么尽管皮特的伤口疼痛,也不会给自己第二次射击的机会。他迟疑了一下,脑袋里想出了另一个主意。他朝阿马鲁和另外两个人望过去,看到他们全都气势汹汹地瞪着皮特。胡里奥是没有用处了。 “你也活不久了,”萨拉森说,“帮我们运宝的墨西哥军队已经听到了你的枪声,他们随时都会冲进来把你干掉的。” 皮特耸了耸肩。“他们一定是还在睡午觉,否则早就该赶到了。” “要是我们一起扑向他,”萨拉森说话时的口气像是大伙儿正围坐在餐桌旁似的,“他也许会杀死我们其中两个或3个,而活下来的那一个肯定能干掉他。” 皮特的表情变得既冷酷而又超然。“问题是,谁会活下来?” 阿马鲁并不在乎谁死谁活。他那愚昧的头脑认定,与其丧失阳刚之气活在世上,还不如死了痛快。他恨透了眼前的这个人,就是他使自己变成阉人的。一想起这个人为自己带来的肉体和精神上的痛苦,他的怒火就不禁熊熊地燃烧起来。他二话不说,猛然地朝皮特扑去。 他像只咆哮的恶狗一般,一阵风似地冲到皮特的面前,伸手去抢皮特手里的枪。随着沉闷的爆炸声,枪口射出的子弹击中了这个秘鲁人的胸口。若换作是平常人,早就倒下了,但阿马鲁却像一头发狂的斗牛似地,已经失去了控制。他大声地哼了一声,把空气从肺部挤压出来,紧接着就一头撞到皮特身上,顶得皮特跌跃撞撞地朝河边退去。 皮特折断的肋骨在撞击之下引起一阵剧痛,他不禁发出一声呻吟。情急之下,他迅速地转了个身,避开了阿马鲁抓枪的手,顺手把他推到一边。他举起柯尔特手枪的枪把,狠狠地砸向进攻者的脑袋,但正要砸第二下时,他突然停住了,因为此时他用眼睛的余光瞟见那两个未受伤的家伙正要去拿枪。 皮特忍住剧痛,本能地稳稳举起了柯尔特手枪。头一发子弹打中了独眼龙的脖子,把他击倒在地上。接着,他放过瞎了眼的胡里奥,把另一发子弹射进了另一名匪徒的胸膛。 皮特似乎听到格伦从很远的地方尖叫着警告他。但当他看到萨拉森用双筒手枪对准自己时,已经太迟了。他的身体没能跟上思维,行动慢了一点。 他看见枪口冒出了火花,在听到爆炸声之前,就感觉到左肩上好像被锤子重击了一下似地。这一枪打得他转过身去,伸开四肢落入水中。阿马鲁跟着他跳了进去,就像受伤的狗熊一心想要把一只失去抵抗力的狐狸撕成碎片。急流裹住了皮特,把他卷离了岸边,他只得拼命抓住河底的石块,奋力使自己不被河水冲走。 萨拉森慢慢地走到水边,看着河里正在进行的搏斗。阿马鲁抱住了皮特的腰,正拼命把他朝水下拖。萨拉森冷酷地狞笑着,慢慢把枪口对准皮特的脑袋。“干得不错,皮特先生。你真是一个经得起磨难的人。听起来也许很奇怪,但我会想念你的。” 但这致命的一枪并没能射出。水里突然探出一双手臂,像黑色的触手般搂住萨拉森的脚,死死地揪住了他的脚踝。萨拉森惊恐万分地低头看看这个伸手抓住自己的怪物,发疯似地用枪砸那两条手臂之间的脑袋。 乔迪诺一直跟着皮特顺河漂流下来。藏宝岛上游的水流并不像他原来所想像的那么湍急。他强忍疼痛,悄悄地爬到了浅滩上。他痛恨自己的无能为力,无法上前帮助皮特跟阿马鲁搏斗。不过,当萨拉森无意中走近他时,他就立刻采取行动,拖住了萨拉森。 他毫不理会雨点般落在头上的重击,仰脸看着萨拉森,用深沉厚重的声音说:“来自地狱的人向你致意,伙计。” 萨拉森认出是乔迪诺之后,很快就镇定了下来。他先设法让自己的一只脚挣脱对手的束缚,保持住身体的平衡。看到乔迪诺并没有站起来,萨拉森立刻意识到对手臀部以下的部位可能受了重伤。他狠毒地猛踢乔迪诺的一条大腿。这招果然奏效,乔迪诺发出一声尖厉的呻吟,痛苦地抽搐起来,松开了抓着萨拉森脚踩的手。 “按照过去的经验,”萨拉森又恢复了镇静,“我早就该想到你会在附近。” 他看了一眼双筒手枪,明白里面只剩一颗子弹了。但他也清楚,附近还有四五把自动步枪。他扫了一眼皮特和阿马鲁,俩人正拼死地扭在一起。没必要在皮特身上浪费这颗子弹了。河水已经攫住了这两个死敌—,正无情地把他们冲往下游。即使皮特能活着从水中爬出来,萨拉森也有足够的武器对付他。 萨拉森弯下腰,用双筒手枪的枪口抵住了乔迪诺的眉心。 洛伦扑到萨拉森的背后,抱住了他,企图阻止他开枪。但萨拉森像挣断一根绳子似地挣脱了她的扭抓,看都没看她一眼,就把她甩到了一边。 洛伦重重地跌在扔于一旁的一把枪上,于是她端起枪,扣动了扳机,但枪并没有响——她甚至不借开枪时要先扳开保险。萨拉森上前一步,举起双筒手枪砸在她的脑袋上,洛伦无力地叫喊了一声。 萨拉森又猛然转过身去。格恩竞奇迹般地醒过来,把一块河里的石头砸向了萨拉森,但石头就像一颗被轻轻击出的网球,软软地落到了萨拉森的屁股上。 萨拉森摇了摇头。这些人不屈不挠拼死抵抗的勇气真令他感到吃惊,他甚至觉得有点可惜,因为这帮人全都得死。他又转回来走到乔迪诺的跟前。 “看来你的缓刑只是短暂的。”他冷笑着说,在距乔迪诺仅一臂之遥的地方举起枪,对准了乔迪诺的脸。 虽然断腿上有一阵阵剧痛,而死亡又一步步地逼近;但乔迪诺仍然无所畏惧地向上盯着萨拉森,脸上挂着恶毒的微笑。 子弹的爆炸声在山洞里震荡开来,接着是弹头穿过肉体的沉闷响声。乔迪诺脸上浮现出茫然不解的表情,而萨拉森则凝视着他,眼中露出古怪迷惑的神情。他转过身去,朝岸上机械地迈了两步,然后慢慢地朝前倒下,毫无生气地砸到了石头地面上。 乔迪诺不敢相信自己还活着。他抬起头来,张口结舌地看着一个矮个子男人走到光线下。这个人一身牧场工人打扮,手里握着一把温彻斯特步枪。 “你是谁?”乔迪诺问。 “比利·雅摩。我来帮助我的朋友。” 洛伦一只手捂住仍在冒血的脑袋,呆呆地望着他。“朋友?” “一个叫皮特的人。” 一听到这个名字,洛伦挣扎着站起身,跌跌撞撞地冲到了河边。“我看不见他!”她恐惧地叫了起来。 乔迪诺的心猛然缩紧了。他呼喊着皮特的名字,但只有他自己的声音在洞中回荡。“噢,上帝,不,”他惊恐地低语道,“他被冲走了。” 格恩坐起来,朝笼罩着不祥黑暗的下游望去,他的脸痛苦地扭曲着。和其他人一样,几分钟前他还镇定自若地面对死亡,然而现在一旦发现自己的朋友可能已被无情的河水吞噬时,他却再也支持不住了。“但愿德克能游回来。”他心存侥幸地说。 乔迪诺摇了摇头。“他无法游回来。水流太急了。” 洛伦越来越惊慌失措。“这条河通往哪里?”她追问道。 乔迪诺绝望无助地举拳捶着坚硬的岩石。“加利福尼亚湾,河水将把德克冲向100公里以外的科特斯海。” 洛伦瘫坐到石灰岩地面上,双手捂住脸,哭了起来。“他救了我,自己却死了。” 比利·雅摩在洛伦身边跪下,轻轻拍了拍她裸露的肩膀。“人是救不了他了,但神也许会救他。” 乔迪诺心如刀割。他忘记了自己的伤痛,呆呆地盯着暗处,却什么也没看见。“100公里,”他缓缓地重复着,“他的手腕断了,肋骨也断了,肩上还有一处枪伤,再加上咆哮的河水和无尽的黑暗,只伯神也无法帮他活着游过这100公里。” 雅摩尽力把每个人都安置妥当之后,急急地赶回山顶,对大伙儿述说了在山洞里发生的事情。他的族人感到十分惭愧,连忙跟着他进到山洞里。他们用工兵留下的材料制成担架,小心冀冀地把格思和乔迪诺从河边洞穴里沿通道抬到山顶。一位上了年纪的好心人把自己妻子编织的毯子送给了洛伦,使她十分感激。 在乔迪诺的指点下,格恩的招架被安置在被佐拉一伙人丢弃的那架偷来的海洋局直升机狭窄的货舱里。洛伦爬到副驾驶座上,乔迪诺则被抬上了驾驶座,他的脸因疼痛而剧烈扭曲。 等到腿上的剧痛减轻之后,乔迪诺对洛伦说:“我们只好一起驾驶这架直升机了。必须由你来掌控机尾旋翼的控制踏板。” “希望我能胜任。”洛伦心情紧张地说。 “就用你的赤脚轻轻地踏,很容易。” 他们透过飞机上的无线电通知桑德克,说他们马上就到。此刻,桑德克正在海关总部斯塔吉的办公室里焦急地来回踱步。乔迪诺和洛伦向比利·雅摩以及他的族人们表示了衷心的感激,并热情地和他们道别。接着,乔迪诺发动了涡轮引擎,让它预热片刻,并趁此机会查看了一下仪表板。他先把传动杆推到空挡,又慢慢把油门变速拉到最低处,再轻轻朝前推去,加大了油门。然后,他转向洛伦。 “我们一旦开始升空,转力矩作用(编注:torqueeffect,加在物体上的力,使物体转动)会使机尾向左转,机头向右转,你就轻轻踩着左踏板校正一下。” 洛伦勇敢地点了点头。“我一定会尽力的,但我真希望自己可以不用做这些。” “我们别无选择,只有飞出去。如果用人力把鲁迪抬下山,他铁定活不成。” 直升机非常缓慢地升到了离地面不到一公尺的地方。乔迪诺让飞机悬在空中,洛伦练习着如何操纵机尾旋冀控制踏板。起初,她的动作有点过火,但不久就摸到了窍门。她点了点头。 “我想可以了。” “那我们就起飞了。”乔迪诺说。 20分钟之后,他们把飞机安全地降落在卡莱克西科海关总部大楼的外面。一辆救护车正等候在那里,桑德克上将站在车旁,焦急地抽着雪茄。 阿马鲁把皮特拖入水底之后,皮特立刻就感到自己伤痕累累的身体被疯狂的激流牢牢地抓住了。这时他就意识到,自己再也无法回到藏宝洞了。目前他正处在两面夹击之下—于—个杀人恶魔正死死地缠在他的身上,而无情的河水又决心把他送进地狱。 即使两个人都没有受伤,但水中的胜负却早已确定。尽管阿马鲁是个心狠手辣的杀人狂,但他在水中却根本不是经验丰富的皮特的对手。皮特在河水没过自己头顶之前就深深地吸了一口气,用未受伤的右臂挡住胸膛,护住折断的肋骨,然后忍住疼痛放松身体,以免在和对手搏斗时耗费过多的力气。 令人吃惊的是,他手中竟还握着手枪。不过,若是在水中开枪,会把他自己的手炸得稀烂。他察觉到,阿马鲁搂在他腰间的手臂滑到了他的臀部。这个刽子手壮得像条牛。他死命地抓住皮特,企图夺下皮特手中的枪。两个人像落在旋涡中的玩具般,在激流中打着转。 他们旋进了茫茫的黑暗中,谁也看不见谁。水下连一丝光线都没有,皮特觉得自己仿佛是泡在墨水中。 在接下来的45秒钟里,阿马鲁其实是靠着一股怒气才活下来的。他疯狂的脑袋里还没有意识到自己已经被淹死了两次一一他那被子弹穿透的肺里充满了鲜血,而他又正大口大口地往肚子里灌河水。正当他的力气就要用尽时,他乱踢乱蹬的双脚触到了河流外转弯处由泥沙堆积起来的浅滩。这里是一条开阔的小通道。阿马鲁呛着血水爬了起来,不顾一切地扑上去掐皮特的脖子。 然而,阿马鲁支撑不住了,因为他的全部力气已经耗尽了。他一爬出水面,立刻就感觉到鲜血正从自己胸部的伤口里往外喷涌。 皮特轻而易举地把阿马鲁推回到河水的主流中。他没看见这个秘鲁人是怎样被黑沉沉的河水卷走,也没看见那张失去血色的脸和那双充满仇恨却又濒临死亡的眼睛。但他却听到了一个恶毒的声音在慢慢地离他远去。 “我说过你要受罪的,”阿马鲁粗哑的低语声传了过来,“现在你就在这里忍受折磨吧,你会在可怕的黑暗中孤零零地死去。” “没有什么能像你这样葬身激流更气派、更富有诗意了,”皮特挖苦地说,“祝你去海湾的旅途愉快。” 回答他的是一声咳嗽以及一阵咕咕的声响,然后一切就都归于寂静。 疼痛再度恶狠狠地向皮特袭来。从骨折的手腕到肩上的枪伤,还有折断了的肋骨,剧痛传遍了全身。他不知道自己还有没有足够的力量坚持下去。极度的疲乏稍微减轻了一点疼痛,他觉得一生中从来没有像现在这么累过。他爬到浅滩上的一块干地上,脸朝下慢慢倒在松软的沙土里,失去了知觉。 ------------------ 第五十六章主要人物简介 神秘入侵者 大灾难 第一部 遗骸与王位 1998年10月10日 秘鲁安地斯 第01章第02章第03章第04章 第05章第06章第07章第08章 第09章第10章第11章第12章 第13章 第二部 寻找圣母号 1998年10月15日 秘鲁,卡 第14章第15章第16章第17章 第18章第19章第20章第21章 第22章第23章第24章 第三部 死神雕像 1998年10月22日 华 第25章第26章第27章第28章 第29章第30章第31章第32章 第33章第34章第35章第36章 第37章第38章第39章第40章 第41章第42章第43章第44章 第45章第46章第47章 第四部 1998年10月31日 墨西哥,下加利福尼亚 撒旦 第48章第49章第50章第51章 第52章第53章第54章第55章 第56章第57章第58章第59章 第60章第61章 尾声 归国 1998年11月4日 下加利福尼亚,圣菲 第62章佐拉欣慰地舒了一口长气。事情进行得不错,比他原先预计得还要顺利,工程已经接近尾声。被当作行动指挥中心的拖车、吊车、绞车已经和坎波斯上校的大部分士兵一起被飞机运走了。只有一小队工兵留了下来,准备把最后一批宝藏装到军用运输直升机上。那架飞机正停靠在偷来的海洋局飞机旁。 佐拉低头打量着整齐排成一列的剩余金雕制品,在心里寻思着这些熠熠闪光的文物最终会卖到什么价钱。这28尊印加武土金像的高度全在1米左右,其铸造的工艺技术和完美的造型简直难以用言语来形容。它们是昔日印加工匠开创性技术的精彩结晶。 “再凑几个,你们就凑足、组西洋棋了。”奥克斯利一边欣赏着武士金像一边说。 “可惜我无法留住它们。”佐拉伤心地说,“不过把它们卖掉之后,我可以用分给我的那份钱去购买合法文物,以充实我的私人收藏,这样我就心满意足了。” 费尔南多·马托斯用贪婪的目光扫视着这列武士金像,在心里盘算着自己分到的2%收益应该有多少。“墨西哥城国家人类学博物馆里的展览品没有一件能与这些媲美。” “你随时可以把你所得的那份捐出去。”奥克斯利嘲讽地说。 马托斯恶毒地瞪了他一眼,想再说些什么,但被赶来的坎波斯上校给打断了。“拉莫斯中尉从洞里报告说,山里的东西全搬空了。他和他的部下一上来,就立刻把这些东西装到飞机上。然后我去机场监督转运。” “谢谢你,上校。”佐拉彬彬有礼地说,其实他根本不信任坎波斯,“如果你没意见的话,我们这些剩下的人就和你一起走。” “当然可以,”坎波斯环视了一下几乎撤空了的山头,“不过你的人呢?” 佐拉深陷的眼睛里流露出冷酷的目光。“我弟弟塞勒斯和他的手下在处理完两件小事情之后,会搭乘我们的直升机随后赶来。” 坎波斯听懂了,他讥讽地一笑。“一想到那帮匪徒肆无忌惮地抢劫和杀害外国观光客,我就感到恶心。” 就在他们等着拉莫斯中尉和他的小队从洞里撤出来搬运文物时,马托斯走过去打量着石雕像。他把手放在石雕像的脖子上,吃惊地发现被太阳晒了一整天的石雕像竞仍然是冰冷的。突然,他猛地缩回了手,因为他感到冰凉的石头一下子变得柔软而黏滑,使他产生了一种抚摸鱼鳞时的感觉。 他吓了一跳,急忙后退了几步,转身想赶快走开。就在这时,他看见一个人的脑袋从石像前的峭壁边上露了出采。马托斯是在一个大学教授的家庭中长大的,根本不相信迷信和传说。出于好奇而不是害怕,他整个呆住了。 那个脑袋接着往上冒,一个男人的身体逐渐露了出来。这个不速之客疲惫地爬到山顶上,摇摇晃晃地站了片刻,然后举起一把旧步枪对准了马托斯。 雅摩在一道岩脊上躺了几乎整整一分钟,让呼吸和心跳逐渐平稳下来。当他终于把头探出山顶时,看见了一个相貌古怪的秃头男人正呆呆地望着自己。这人戴着副大眼镜,一身便服,里面却很不协调地穿着衬衫、打着领带。雅摩一看见他,就想起了那些政府官员——他们每年都会到芒陀罗村里走一趟,信誓旦旦地说要捐赠化肥、饲料、粮食和金钱给村民,但走了之后却从不兑现诺言。翻过陡壁之后,雅摩还看见一些人站在30米外的军用直升机旁,他们没注意到他。他原本打算神不知鬼不觉地从巨大的石雕像后面爬到山顶上,谁知事不凑巧,竟让正好在附近的马托斯给撞见了。 他用那把破旧的老式温彻斯特步枪瞄准这个男人,轻声喝道:“别出声,否则就打死你。” 用不着回头看,雅摩也知道他族人的头几个正在爬上山顶;他心里明白,目前最重要的是争取让他们能够全部爬上峰顶的时间。如果眼前的这个男人一旦叫喊起来,而他和他的族人也就会被困在这个山坡上。他必须设法控制这个人。 突然又有一个军官和一队工兵出现了,这下子情况变得更加复杂。他们从岩石间一条深深的裂缝中走出来,目不斜视地直奔一列在雅摩看来是交错排列的矮个子金雕像。 直升机驾驶员看到工兵走过来,便启动引擎让它们空转,并启动了运输机上的一对旋翼。 位于石雕像旁边的马托斯慢慢地抬起双手。 “把手放下!”雅摩命令道。 马托斯照办了。“你是怎么越过我们的安全哨?”他责问道,“你到这里来做什么?” “这是我们部落的圣地,”雅摩平静普道,“你们这帮贪心的家伙玷污了它。” 每拖延几秒,就有两个芒陀罗人从雅摩身后的岩壁侧面翻过来,他们全都悄无声息地在石雕像后面站好位置。到目前为止,还没有人受伤或被打死,雅摩不想现在就开杀戒。 “走到我这里来,”他命令马托斯,“站到石雕像旁边去。” 马托斯的眼里流露出狂乱的神色,对黄金的贪欲开始慢慢地抵消了他的恐惧。他即将到手的那份黄金足以让他过连做梦都不敢想的奢侈生活。他不能因为这帮迷信的印第安人就放弃这份财富。他心神不定地回头膘着那队朝直升机走去的工兵。美梦破灭的恐惧使他感到揪心的痛楚。 雅摩看出了苗头,他快控制不住这个站在面前的男人了。“你想要黄金?”雅摩问,“拿了之后就快滚出我们这座山。” 看到有更多的人从雅摩身后冒出来,马托斯再也忍不住了。他转过身去,边跑边喊:“有人上山了!快开枪!” 根本来不及举枪瞄准,雅摩便扣动了扳机。子弹打中马托斯的膝盖。这个官僚朝一侧倒了下去,脸朝下重重地摔到了地上,眼镜从他的头顶飞了出去。他翻了个身,双手抱住了膝盖。 雅摩的族人端着枪,像幽灵般地成扇形包围了直升机。拉莫斯中尉并不傻,他马上看倩了目前的局面。由于他所带领的全是工兵,不是步兵,手中又都没有武器,因此他立即举手投降,并喝令他的部下也照他的样子做。 佐拉大声诅咒着。“这帮印第安人到底是从哪里钻出来的?” “没时间去找原因了,”奥克斯利连忙说,“赶快撤退吧。” 他跳进货舱门,又把佐拉也拉了进去。 “那些金雕武士!”佐拉抗议着,“还没装上飞机呢。” “别管它们了。” “不!”佐拉坚持着。 “你这个该死的笨蛋,难道你没看见这些人都有枪吗?那些工兵帮不了我们。”说完之后,奥克斯利转过身去,对直升机驾驶员大叫道:“快起飞!快起飞!” 坎波斯上校的反应比别人要慢。他愚蠢地命令拉莫斯中尉和他的部下进行抵抗。“向他们进攻!”他大声命令道。 拉莫斯看着他。“用什么进攻,上校?用我们的手吗?” 雅摩和他的族人距离直升机只有10米了。从行动开始到现在,他们只开了一枪。阳光照耀在金雕武士身上,反射出夺目的光彩,一时之间把芒陀罗人都吓呆了。他们见过的惟一一件纯金制品是一个小小的圣餐杯,摆在附近的伊兰诺·科罗拉多村小教堂的祭坛上。 飞行员加大油门,旋冀叶片猛烈地拍打着空气,尘土开始盘旋飞扬。飞机的轮子马上就要离开山顶了,坎波斯这才意识到再贪心也不能拿生命冒险。于是在查尔斯·奥克斯利的催促声中,他跑了四步,扑向飞机的货舱门,奥克斯利从里面伸了手去接应他。 就在那一刻,直升机骤然上升,坎波斯伸出去的手扑了个空。冲力带他越过飞机下方,然后他便像先助跑再跳水一样,一头栽下了悬崖。奥克斯利眼看着上校的身体越来越小,翻滚着撞到了悬崖脚下的岩石上。 “天哪!”奥克斯利倒抽了一口冷气。 佐拉紧绷着脸,死死地抓住货舱里的吊环,没有看见坎波斯摔到山底的情景。他正想着别的心事。“塞勒斯还在洞里。” “他和阿马鲁那帮人在一起。别担心,他们的自动武器足以应付这几个扛着步枪和猎枪的印第安人。他们会搭乘山上那最后一架直升机离开的。” 直到这时,佐拉才想起少了什么人。“马托斯和上校怎么不见了?”“印第安人打伤了马托斯,坎波斯侵了一步。” “他还待在卡皮罗特山上?” “不,他掉到卡皮罗特山下去了。他已经死了。” 佐拉先是一副沉思的表情,随后便放声大笑起来。“马托斯中了弹,了不起的上校又死了。这下我们家族的利润就更多了。” 雅摩事先与皮特共同约定的计划实现了。他和他的族人占领了峰顶,从死神圣山上赶走了恋人。他看着他的两个侄子押着拉莫斯中尉和工兵沿着陡峭的山路向山下的沙漠地带走去。 没有足够的人力可以拾动马托斯,于是他们把他的膝盖用绷带缠紧后,便叫他尽力一瘸一拐地跟着大伙儿走,由两个工兵在旁边搀扶着他。 出乎好奇心使然,雅摩来到已拓宽的山洞入口处。他非常渴望下去探查一下洞穴,亲服看看皮特所描述过的那条河,看看他在梦中见到的河水。但是,年纪大的族人不敢进入圣山内部,而年轻人又被金雕像给迷住了,他们什么都不想做,只想赶在军队到来之前把黄金运走。’ “这是我们的山,”雅摩隔壁牧场主人的年轻儿子说,“这些小金雕像应该属于我们。” “我们应当首先找到山里的那条河。”雅摩反驳道。 “生者是不能进入死者领地的。”雅摩的哥哥警告说。 雅摩的一个侄子怀疑地看着雅摩:“沙漠底下是没有河的。” “我相信那个人说的话。” “你不能相信外国佬,就像你不能相信这些有西班牙血统的人一样。” 雅摩摇了摇头,指指那些金雕像。“这些东西证明他并没有撒谎。” “我们赶快撤走吧,要不然那些士兵会回来杀死我们的。”另一个村民抗议说。 “这些金雕像太重了,我们没办法沿着陡峭的山路把它们带下去,” 牧场主人的儿子争辩道,“只能用绳子把它们从岩壁上吊下去,但这会很费时间。” “咱们向死神雕像祈祷,然后离开吧。”雅摩的哥哥说。 牧场主人的儿子仍然坚持着。“先把金雕像安全地送下去再说。” 雅摩不情愿地让了步。“好吧,我的族人和朋友们,我要遵守诺言,独自进山。你们把这些金雕像运走吧,不过要快。天就要黑了。” 当雅摩转身走进山内通道的入口处时,并没有感到恐惧。 他们爬到峰顶,做了件好事——恶人被击败了,守护神得了安宁——现在,比利·雅摩确信,在守护神的保护下,他一定能够安全地进入死神领地,说不定他还能发现找回部落失踪的神圣偶像的线索呢! ------------------ 第五十四章皮特觉得,自己似乎正在死亡梦魇般的深渊里向上攀爬。每回他挣扎着爬上滑溜溜的泥坡,即将恢复意识之际,却又滑落下去。他意图想抓牢那短暂的清醒时刻,但总是再次坠入到昏睡的浑沌之中。他迷迷糊糊地想,如果睁开了眼睛,也许就能够回到现实中去。终于,他竭尽全力迫使自己睁开了双眼。 在他的眼前出现的是坟墓般冰冷的黑暗世界,绝望中他摇了摇头,认为自己又回到了昏迷状态。然而就在此时,疼痛有如火舌般地再度向他扑来,他终于完全清醒过来了。他翻身坐起,左右晃了晃脑袋,试图驱散潜藏在脑海深处的那团迷雾。肩膀上的疼痛、胸膛里的剧痛以及手腕上的刺痛一起向他袭来。他强忍住疼痛的折磨,轻轻抚摸着额头上的伤口。 “你可真他妈的变成英雄好汉的楷模了。”他喃喃自语道。 皮特吃惊地发现,自己并没有因失血过多而变得极度虚弱。他从前臂上解下乔迪诺给他的那把手电筒,打开开关,把它插进沙里让光线照在自己的上半身。他拉开湿式潜水服的拉链,轻轻摸了摸肩上的伤口。子弹在打穿肩膀上的肌肉之后,从后背穿了出去,没有伤到肩肿骨和锁骨。 紧身湿式潜水服虽然已经破烂不堪,但上面的尼奥普林合成橡胶却封住了伤口,止住了流血。皮特意识到自己并不如想像中那般虚弱,于是便松了口气,考虑起自己眼前的处境。但他却发现,自己生还的可能性微乎其微。前面是长达100公里的宽阔河道,莫测的激流、陡峭的瀑布以及数不清的水下暗洞在等待着他。纵使一路上的河道里都有空气,但从地下河出口处到海湾的海面也还有相当长的一段距离。绝大部分的人,一旦发现自己陷人地狱般黑暗的地层深处,而且绝无生还希望时,都会变得惊恐万分,但是皮特并没有害怕,他反而出奇地镇定自若。 他想,即使要死,也要死得舒服一点。他用那只没受伤的手在沙地上挖出一个坑,打算躺到里面去。手电筒的光照在黑沙上,反射出万点金光,他不禁吃了一惊。他抓起一把沙子,凑到了灯光下。 “原来这个地方全是沙金。”他自言自语道。 他举起手电筒环视着山洞。白色的石英层横贯洞壁,里面露出一道道细小的金矿脉。这令人难以置信的事实让皮特感到滑稽,他不禁笑了起来。 “一处金矿,”他对着沉寂的山洞宣布道,“我发现了惊人的富金矿,却永远也不会有人知道了。” 他坐下来,寻思着这个发现。他想。冥冥中一定是要借此给他某种启示。虽然他丝毫都不惧怕那个手举大镰刀的死神,但也没必要坐在这里等死。他从心底涌起一股顽强的意志力。 他下定决心,宁可在进入另一个世界之前奋斗而死,也不能低头认输、绝望地死。也许会有一些富于冒险精神的探险家甘愿放弃一切,来换取这份进入金矿宝洞的荣耀,但皮特目前所想的却是如何出去。他站起身,用嘴吹起了浮力补助器,随后一步步涉入水中,直到激流把他朝前卷去。 他用手电筒照着前面的河水,对自己说,一次只漂一个洞。他不能指望依靠自己的力气,因为他太虚弱了,无法战胜激流避开岩石。他所能做的只是保持冷静,随波漂流。不一会儿,他就感觉到自己正从一条通道漂到另一条通道,而且似乎要永远漂下去了。 岩洞和通道的顶壁忽而升高忽而下降,绵延了大约10公里。后来,他听到可怕的激流轰鸣声越来越近。幸运的是,他碰上的第一个瀑布并不算十分湍急。水浪朝他迎面打来,有好几次他被埋入激流之中,但水势终又平稳了下来。 下一段流程,皮特漂得很轻松。河水平静地流过一条巨大的峡谷通道。他几乎用了一个小时,才到达通道的另一端。到了这里,通道的顶壁逐渐下降,最第五十八章胡安·迪亚哥上尉从他的指挥帐篷里出神地盯着锥形的山峰。他想,卡皮罗特山和周围荒凉的沙漠有一种难以形容的丑陋,和他的家乡杜兰戈州的美景相比,这里真是太荒凉了。无线电操作员的声音打断了他的沉思,他转过头去。 “出了什么事,中士?” 由于无线电操作员背对着他,迪亚哥没有看见他脸上的惶恐表情。“我呼叫安全哨,请他们作每小时的状况报告,但第四和第六哨没有回音。” 迪亚哥叹了口气。他可不希望出什么意外。坎波斯上校让他在山的周围布下一个安全区,他只不过是在执行命令。上校没讲明布哨的原因,而他也不好问。迪亚哥虽然感到好奇,但也只能望着直升机在天上飞来飞去,搞不清楚上面到底发生了什么事。 “与第五哨的弗兰西斯科下士取得联系,让他派人去查一下第四哨和第六哨。”迪亚哥在野战桌旁坐了下来,他理所当然地把失去联络当作是通讯设备发生的故障记到了自己的日记上,根本没想到真的会有什么麻烦。 “第五哨的弗兰西斯科也呼叫不到。”操作员对他说。 迪亚哥终于转过了身。“设备的工作状况一切正常吗?” “是的,长官。收发机的发送和接收都很正常。” “呼叫第一哨。” 操作员调整好耳机,发出了信号。几分钟之后,他转过身,耸了耸肩。“对不起,上尉,第一哨也没有回音。” “让我来跟他们联系。”迪亚哥恼怒地说。他抓起一个对讲机,走出了帐篷,向指挥车走去。突然,他停住脚步,目瞪口呆地望着指挥车。 军用指挥车的左前部高高地翘着,轮子和备用胎全都不见了。“究竟出了什么事?”他自言自语地嘟哝着。他不知道到底是有人想跟他开玩笑,还是坎波斯上校给他的考验? 他转身欲回到帐篷里去,但刚跨出两步,就有3个人像从地底下冒出来似地,挡住了他的去路,并用枪对准他的胸膛。迪亚哥脑海里冒出的第一个问号是:这些牛仔打扮的印第安人为什么要暗中破坏他的设备? “这里是军事区,”他脱口而出,“你们不得闯入。” “照我们说的去做,阿兵哥,”比利·雅摩说,“你手下的人不会受到伤害。” 迪亚哥忽然觉悟到他的安全哨已出了事,但他仍感迷惑不解。这几个印第安人怎么会一枪不发,就制服了40个训练有素的士兵呢。他认定雅摩是带头的,于是就对他说: “把枪放下,不然我的人一到,就会把你们全部抓起来。” “对不起,阿兵哥,”雅摩说,“你的整支队伍都已被缴了械,而且被我的人看管着。”能有威胁这个身着笔挺军服、脚蹬铮亮战靴军官的机会,雅摩感到很开心。 “这不可能!”迪亚哥傲慢地回嘴道,“你们这帮由沙漠鼠所组成的乌合之众绝不可能胜过正规部队。” 雅摩蛮不在乎地耸耸肩,对身边的一个人说:“去把帐篷里的无线电收拾一下,让它无法再发报。” “你疯了,你们不能破坏政府的财产。” “你们已经入侵了我们的土地,”雅摩压低声音说,“你无权在这里发号施令。” “我命令你们放下武器。”迪亚哥一边命令着,一边伸手掏枪。 雅摩上前一步,把手中的老式温彻斯特步枪的枪口重重地顶在迪亚哥上尉的肚子上,他那张饱经风霜的脸上毫无表情。“马上停止抵抗,否则我一扣扳机,你的身体足以盖住枪声,山顶上的人根本听不到枪响。” 这突如其来的撞击,使迪亚哥感到了疼痛,终于认清这些人并不是在开玩笑。他们熟悉沙漠,能像鬼魅一般在这块土地上出没。他接到的命令是拦截那些四处游荡的猎人和勘探人员,不许他们进人,但命令中没有提到怎么对付暗中伏击他们的当地印第安人。他慢吞吞地把自动手枪递给了雅摩的一个手下。 “请把对讲机也给我。” 迪亚哥很不情愿地交出了对讲机。“你们为什么要这样做?”他问道,“难道你们不知道这是犯法的吗?” “你们这帮阿兵哥是在为那些砧污了我们圣山的人效力,你们才是在犯法,犯了我们的法。现在闭上你的嘴,跟我们来。” 他们一声不吭地押着迪亚哥上尉和他的无线电操作员走了约半公里的路,来到一块突出的山岩下——峰顶上的人看不见这块地方。迪亚哥发现,他的所有士兵都紧张不安地挤坐在这里,由几个持枪的印第安人负责看守他们。 见到自己的指挥官,士兵们都纷纷起身立正站好,脸上的表情也放松了一些。两名中尉和一名中士走上前来敬礼。 “没有人逃掉吗?”迪亚哥问。 一名中尉摇摇头。“没有,长官。我们还来不及抵抗,他们就扑了上来。” 迪亚哥环视了一下看守士兵的印第安人。包括雅摩在内,一共只有16个人。“你们就这几个人?”他几乎不敢相信地问道。 雅摩点了点头。“这些人就足够了。” “你们想对我们怎样?” “不怎么样,阿兵哥。我和我的乡亲们一直都很小心,没伤害到你手下的任何人。你和你的士兵只要在这里睡上几个小时,我们就会放你们离开我们的领地。” “我们要是想逃呢?”雅摩蛮不在乎地耸了耸肩。“那你们就会挨子弹。请你们仔细想想吧,我们的人全都能毫不费力地打中在50米外奔跑的野兔。” 雅摩要说的话都说完了。他转过身,背对着迪亚哥上尉,开始沿着南面山壁上一条隐藏在岩缝中,几乎无法辨认的小道向上攀登。这些芒陀罗人都没有讲话,仿佛听到无声的命令似地,其中有10个人主动地跟随雅摩往上攀登,而剩下的五个则留在原地不动,负责看守俘虏。 这次的攀登比上一次要快,因为雅摩已从上次的错误中吸取了教训。上次攀登时有些弯道把他引进了没有出口的岩沟,这次他已不再上这些弯道的当了。他循着记忆中那些牢固的支撑点往上爬,避开那些侵蚀严重的地方。即使如此,在这条连骡子都不敢走的小路上,每前进一步还是十分艰难。 雅摩本来希望有更多的人能参加这次的进攻,然而却只有跟着他爬山的这十个人不惧怕这座山峰,但也许他们只是嘴上说不怕,因为雅摩能看出显现在他们眼中的恐惧。 他爬到一块平坦的岩脊上,停下来喘息了一阵。他的心开始怦怦直跳,但身体里却仍充满了兴奋与力量,就像一匹即将冲出起跑门的赛马。他从裤袋里掏出一只旧表,看了看时间。他满意地点点头,举起表盘给大伙儿看。他们比原定的时间提前了20分钟。 在高高的峰项上,直升机像蜜蜂围着蜂窝一样地来回盘旋。它们满载着宝物,吃力地升到空中,朝阿尔塔沙摸深处的临时机场飞去。 坎波斯上校手下的官兵只顾加快工作的速度,而且又被这大堆的黄金给震慑住了,谁也没注意到布置在山脚周围的安全部队。山顶上的无线电操作员忙着调度来来去去的直升机,根本无暇要求迪亚哥上尉通报情况。没有人抽出时间向下望一望空无一人的营帐,也没人注意到正有一小队的印第安人在慢慢地向峰顶攀登。 柯蒂那警官不是个疏忽大意的人。当他的警用直升机从卡皮罗特山顶起飞欲返回警察总部时,他朝下望着石雕怪兽,注意到了被其他人所忽略的一种现象。他不敢相信,于是便闭上了眼睛,心想这一定是阳光和阴影所造成的幻觉,要不就是自己的观看角度所导致的错觉。可是当他再度睁开眼睛,把目光投向那座古代雕像时,却又再次清楚地看到,石像那凶狠的表情已经发生了变化,原先那副气势汹汹的模样已不复存在了。 就在石雕像从飞机窗口消失前的一瞬间,柯蒂那看到这位具界守护神那长满毒牙的嘴凝固成了一个微笑。 ------------------ 第五十二章德克·皮特(DirkPitt)——本书主角,三十多岁,毕业于空军学院,官拜少校,职务则是美国国家水下海洋局特殊工程处处长。他同时也是一名海洋探勘工程师,精通飞行、潜水和航海技术,而且智识过人,完成过许多艰巨危险的任务。他外表冷峻严厉,实际上却是性格温和,幽默风趣,既浪漫又豪迈,最痛恨伪善造作。他住在华盛顿国际机场的一座老旧机库里,其内并收藏着他心爱的多辆古董车和历次任务中所寻获的古物与宝藏。 艾伯特·乔迪诺(AlbertGiordino)——美国国家水下海洋局工程处副主任,昵称艾尔,与皮特情同手足,俩人为默契绝佳的工作搭档。 香依·凯尔西(ShannonKelsey)——位备受尊祟,专研安地斯文化的考古学家,致力于解开查查波亚斯文明的奥秘,而这却也使一批意图阻止她的艺术品窃贼将她列为追杀的目标。 图帕克·阿马鲁(TupacAmaru)——一群秘鲁当地暴徒的首领,丧心病狂、手段毒辣。之前曾来此地区探查的探险家、政府考古学家和军方侦察队都是被他杀害,且离奇失踪。他的计划使得这场寻宝竞赛达到血腥杀戮的高潮。 阿道夫斯·拉梅尔(AdolphusRummel)——数千名艺术品收藏家之一,经由黑市囤积大批无价之宝,不疑有他地帮忙扩充这批艺术品赃物的规模。他并不知道自己提供的一件古物——蒂亚波罗金甲为那批宝藏的所在地点提供了明确的线索。 约瑟夫·佐拉(JosephZ0lar)——最有名的艺术品走私贩子,借由贩卖黑市古物获得大笔财富。他会不择手段地找出那批失落的宝藏,再将这些无价古物卖出获利。 亨利和米琪·莫尔夫妇(HenryandMicki,Moore)——亨利是哈佛大学人类学教授,以研究前哥伦比亚表意文字符号为毕生职志;他的妻子米琪则精通电脑解译系统。他们被迫为佐拉解译出蒂亚波罗金甲所提供的线索,而成功之际,竟也是他们步向死亡的时刻。 洛伦·史密斯(LorenSmith)——历任五届的科罗拉多州国会议员,素以敏锐机警闻名,在国会中具有很大影响力。她的相貌出众,同时也是皮特的知心女友。 ------------------ 大灾难两天之后,每个人都向墨西哥警方报告了详细情况,可以自由离境了。他们聚集在码头上,相互道别。 彼得·邓肯博士是第一个离开的。这位水文专家一大早就悄悄地走掉了,等大家想起他时,他已经不见了。作为那项将被称为索诺兰水利工程的总指挥,他在接下来的这一年里会忙得不可开交。对饱受干旱之苦的西南美洲来说,这条河简直就天赐的礼物。水,人类文明的生命所在,会为沙漠居民带来各式各样的工作机会。水和管道建好之后,水将被引到小镇和城市中去,并将把一个干涸的湖泊改造成一个与波维尔湖同样规模的兼具休闲性的水库。 接下来的计划是开采皮特在地下漂流历险中发现的矿物资源,并在地下营造一个游乐中心。 香侬·凯尔西博士应邀返回秘鲁,继续从事对查查波亚斯城废墟的挖掘工作。迈尔斯·罗杰斯一如既往地跟随着她。 “希望我们能再见面。”罗杰斯握着皮特的手说。 “前提是你必须保证远离那些祭潭。”皮特亲热地说。 罗杰斯笑了起来。“这没问题。” 皮特俯视着香他的眼睛,那里面依然闪烁着果断和勇敢的光芒。“祝你万事如意。” 香侬清楚,在她所见过的男人当中,皮特是惟一一个她既无法占有又无法掌握的人。她心中涌动着一种说不清的情感。为了故意气气洛伦,她热烈地吻着皮特,吻了很长的时间。 “再见了,大男孩。别忘了我。” 皮特点了点头,只说了一句话:“想忘也忘不掉。” 香侬和迈尔斯坐着计程车动身前往圣地亚哥机场后不久,一架海洋局的直升机从东方飞来,降落在阿罕布拉号的甲板上。飞行员让引擎空转着,自己从货舱口跳了下来,他四面环视了一下,看到了桑德克,便向他走了过来。 “早安,上将。是马上就走,还是关掉引擎?” “不要关引擎,”桑德克回答道,“海洋局的喷射客机现在情况怎样?” “正在尤马海军陆战队的机场待命,准备将您和其他人送回华盛顿。” “很好,我们马上登机。”桑德克转向皮特,“这么说,你是要请一阵子的病假楼?” “我和洛伦打算去参加美国老式汽车俱乐部在亚利桑那州举行的巡回车展。” “希望一个星期后能见到你。”上将转向洛伦,在她面颊上亲了一下。“你是个议员,别跟着他胡来。你要保证他能安全结实地回来,以便投入工作。” 洛伦微微一笑。“别担心,上将。选民们也需要我斗志昂扬地重返工作岗位。” “那我呢?”乔迪诺说,“怎么不给我放假疗养?” “你坐在轮椅上,一样可以在办公桌旁工作嘛。”随后,桑德克脸上浮起一丝诡谲的微笑,“至于鲁迪,他的情况不同。我打算送他到百慕达待上一个月。” “你这个老家伙。”格恩说,拼命地板着脸,不让自己笑出来。 这一切其实只都是开开玩笑罢了。皮特和乔迪诺就像桑德克的儿子一样,他们之间一向互敬互爱。上将确信,一旦他们恢复健康之后,马上就会来到他的办公室,催着他派他们去执行海洋工程计划。 两名码头工人把乔迪诺抬上了直升机。为了使他那上了石膏的腿得以伸展,他们拆掉了一个座位。 皮特靠在直升机门旁,捏弄着乔迪诺从石膏里露出来的脚趾头。“别再把这架直升机像其它几架一样输掉了。” “这有什么了不起,”乔迪诺回嘴道,“我每买十加仑汽油,就能赢回这么一个玩意儿来。” 格恩把手放到皮特的肩膀上。“感觉蛮好的,”他轻松地说,“咱们什么时候再这么玩上一回。” 皮特装出一副受到惊吓的样子。“千万不能再拿自己的命当赌注了。” 桑德克轻轻拥抱了一下皮特。“你好好休息,别着急。”他的声音很轻,在旋翼叶片的转动声中,别人根本听不到他在说些什么。“什么时候回来都行。” “我会尽快回去的。” 洛伦和皮特站在渡轮的甲板上挥着手,直到直升机在海湾上空转弯,向东北方向飞去。他转身面对着她。“这下只剩下我们两个了。” 她挑逗地微微一笑。“我都快饿死了。咱们干嘛不去墨西卡利找家好一点的墨西哥餐厅呢?” “既然你提到了吃饭,我突然很想吃辣肠煎蛋。” “我想得由我来开车了。” 皮特举起手。“我还有一只手臂是好的。” 洛伦根本不听他的。皮特只得站在码头上引路,洛伦则稳稳地把长长的利箭车以及后面拖着的拖车从渡轮的汽车甲板上沿坡道开上了码头。 皮特无限依恋地看了这艘老式渡轮的活动横梁最后一眼。他真希望自己能亲手驾着这艘船穿越巴拿马运河,沿波多马克河一直开到华盛顿。但这是不可能的。他悲哀地叹了口气,站到乘客座位上。这时,一辆汽车在他们旁边停了下来,科蒂斯·斯塔吉从车里走了出来。 他朝他们打了个招呼。“真高兴能在你们走之前赶到。大卫·盖斯基尔说,一定要把这样东西拿给你们。” 他递给皮特一个裹在印第安毛毯里的东西。皮特无法用双手接过来,只得用恳求的目光看着洛伦。于是洛伦接过毛毯,把它展开。 4张漆在棒形祈祷用具上的人脸静静地瞪着他们。“这是芒陀罗人的宗教偶像,”皮特轻声说,“你们是在哪里找到的?” “我们是在约瑟夫·佐拉停放在瓜伊马斯庄园里的私人飞机里找到的。” “我猜这些偶像一定是佐拉用卑鄙手段弄到的。” “根据一份与它们同时发现的收藏者资料,我们断定它们是芒陀罗人遗失的宗教偶像。”斯塔吉解释道。 “芒陀罗人一定会非常高兴。” 斯塔吉看着皮特,脸上浮出一丝难以捉摸的微笑。“我想我们可以委托你把偶像送还给他们。” 皮特轻轻一笑,把头往后面的拖车那边一歪。“这些偶像不会比那里面的黄金更值钱吧。” 斯塔吉摆出一副你骗不了我的神情。“真好笑,所有的黄金文物不是都已经登记入册了吗?” “我保证会把这些偶像送到芒陀罗人的村子里。” “大卫·盖斯基尔和我绝对信任你。” “佐拉那伙人现在怎么样了?”皮特问。 “在监狱里蹲着呢。起诉他们的罪名有盗窃、非法定私和谋杀。告诉你,法官拒绝了他们的保释请示,因为他很清楚,这伙人一定会利用保释的机会逃到国外去。听到这消息,你一定很高兴吧。” “你们做得真好。” “这么多亏了你的帮忙,皮特先生。如果海关总局能对你有什么帮助,当然,向国内走私非法物品除外,别忘了打个电话给我们。” “我知道了,谢谢你。” 例行巡视过那一小群牲畜之后,比利·雅摩正在为马卸鞍。他稍停下手,眺望着高低不平的山地荒原。岩石缝中稀稀落落地生长着仙人掌、牧豆树和柽柳。突然,他望见一团灰尘朝自己这个方向卷来。渐斯地,他认出那是一辆非常破旧的汽车,后面还拖着一辆旅行拖车。它们全都涂着近乎黑色的深蓝色。 汽车和拖车在他的屋前停了下来,这更激起了他的好奇心。他从畜栏旁走了过去。这时,门打开了,皮特从车里走了出来。 “祝你受到温暖的阳光照耀,我的朋友。”雅摩向他致意。 “祝你拥有晴朗的天空。”皮特回答道。 雅摩热情洋溢地握住了皮特的右手。“见到你我实在太高兴了。他们对我说,你死在那一片黑暗之中了。” “差一点点,不过没死,”皮特说,朝着挂在吊带上的手臂点了点头,“我要谢谢你。是你及时进到山里,救了我朋友的性命。” “邪恶的人是注定要死的,”雅摩颇具哲理地说,“我很高兴能及时赶到。” 皮特把裹在毛毯里的偶像递给了雅摩。“我给你和你们的部落带来了一样东西。” 雅摩轻轻揭开毛毯,仿佛是在观看一名婴儿。他默默无语地凝视了四座偶像片刻,泪水溢上了他的双眼。“你为我们带回了我们部落的灵魂、我们的梦想、我们的宗教。现在,我们的孩子们可以行成人礼,可以成为真正的男人和女人了。” “我听说,那些偷走它们的人曾听到奇怪的声音,就保孩子的哭泣声。” “它们是在哭喊着要回家。” “我原以为印第安人是从来不哭的。” 雅摩微笑着。手中的这些偶像将喜乐的感觉传达至他心中。“你别相信这个。我们只不过是不愿让外人看见罢了。” 皮特把洛伦介绍给比利的妻子波莉。波莉坚持留他们吃晚饭,并且不让他们拒绝。洛伦无意中提到皮特喜欢吃辣肠煎蛋,于是波莉便一下子为他做了许多,相当于5个牛仔的分量。 吃饭时,雅摩的朋友和家人都涌进屋里,虔敬地观看他们的宗教偶像。男人们全都上前跟皮特握手,妇女们则把小手工艺品作为礼物送给洛伦。这个场面十分感人,使洛伦禁不住地抽泣起来。 皮特和雅摩相互看出彼此在本质上十分相近,两人对这个世界都不存在任何幻想。皮特对雅摩微笑着。“能有你这个朋友真是荣幸,比利。” “永远欢迎你到这里来作客。” “当水被引到地面上时,”皮特说,“我会设法让你的村庄首先得到灌溉。” 雅摩从脖子上取下一个系在皮条上的护身符,递给皮特。“这东西送你,让你永远记住自己的朋友。” 皮特仔细观看着护身符。这是一个卡皮罗特山死神的铜制小雕像,上面嵌着绿松石。“这太珍贵了,我不能接受。” 雅摩摇了摇头。“我发过誓,要戴着它直到找回我们的偶像。现在,它是你的了。祝你好运。” “谢谢你。” 在离开欧米泰庇克峡谷之前,皮特把洛伦带到了帕蒂·卢·卡汀的墓前。她跪了下来读着墓碑上的铭文。 “多美的墓志铭,”她柔声说,“这中间是不是隐藏着一个故事?” “好像没人知道。印第安人说,她是在某天夜里被不知名的人葬在这里的。” “她这么小,才10岁。” 皮特点了点头。“对一个10岁的小女孩来说,她的安息地未免太孤寂了。” “回到华盛顿之后,我们试试看能不能在哪份档案里找到她的线索。” 沙摸里的野花已经开过并且凋谢了。洛伦用常青的拉瑞阿灌木枝扎了一个花圈,将它摆在坟墓上。他们默默地站了一会儿,眺望着沙漠。在落日的余晖中,各种色彩都鲜艳夺目,而11月的清爽秋风则使这幅景色更加壮丽。 洛伦驾着利箭车驶向公路时,全村的人都在道路两旁为他们送行。换挡时,洛伦若有所思地看了看皮特。 “在你听起来可能会觉得奇怪,不过,这个小村可真像个世外桃源,如果能在这里度过一个安静的蜜月是最合适不过了。” “你是不是在提醒我,我曾经向你求过婚?”皮特捏着她放在方向盘上的手说。 “我倒宁愿把它看成是你的一时冲动而一笔勾销。” 他盯着她。“你是在拒绝我?” “别做出这副垂头丧气的样子。我们两人当中一定得有一个保持头脑清醒,而你的道德心不允许你食言。” “我可是认真的。” 洛伦招目光从路上收回来,朝他亲热地一笑。“我知道你是认真的,不过,咱们得面对现实。目前的问题是,我们是很好的朋友,但我们彼此之间绝非如胶似漆。假如你和我住在一所有围墙的小房子里,那家具上有的就只是积满的灰尘,因为我们俩都不愿待在家里。你的生活是海洋,而我的生活则是国会。我们之间永远不可能有亲密的爱情关系。你不会不同意我的话吧?” “我不能否认,你的理由很充分。” “我建议我们维持目前的这种关系。你有反对意见吗?” 皮特没有马上回答。洛伦想,他把自己的宽慰感遮掩得真好。有好长的一段时间,皮特都只是透过挡风玻璃直盯着前面的路。终于,他开口了:“你知道我想说什么吗,史密斯议员?” “不知道,是什么?” “作为一名女政客,你简直过于坦诚和性感了。” “作为一名潜水员,。她哑着嗓子说,“你也未免太容易坠入情网了。” 皮特会意地一笑,绿色的眼睛闪闪发光。 “到华盛顿还有多远?” “大约5000公里吧。问这个干嘛?” 他把吊带从手臂上扯下来,扔到后座上,搂住了洛伦的肩膀。“想想看,前面还有5000公里,你有足够的时间来看看我这个人到底有多可爱。” 附记 在海洋局的大楼里,桑德克私人办公室外接待室的墙上挂满照片,全是上将与富翁或名人们一起合照的。照片上的人物包括了5位总统、众多的军界首领、政界要人、国会议员、着名科学家和为数不多的电影明星。所有的人都面对镜头,咧着嘴,一成不变地微笑着。 这些照片都被裱在朴素的黑色相框中。但挂在正中的那一张却与众不同,它被裱在金框里。 照片上,桑德克站在一群古怪的人中间,这群人看上去全是一副劫后余生的模样。一个身材粗短、头发鬈曲的男人坐在轮椅上,双腿打着石膏直直地往前伸着。站在他身边的是个小个子男人,戴着玳瑁边眼镜,头上扎满绷带,好几个手指都上着夹板,身上只穿着一件薄薄的病息服,连带子都未系上。再往旁边是一位漂亮的女士,她身着短裤和露背装,那副模样像是躲在受虐妇女收容所里的女人。紧挨着她站着一位高个子男子,额上缠着绷带,一只手臂挂在吊带上,他的眼睛里流露出一副无忧无虑的神情,脑袋朝后仰着,正在快活地大笑。 当你被引进上将的办公室之后,如果你不经意问起金框相片上那群怪样的人物,那你就得坐下来,专心地听上一个小时的故事。 这个故事很长,上将喜欢向别人讲述“皮特河”这个名字的来历。




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更新时间:2021-06-22

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第3章 文学元素学全文
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