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《民可畏论》的全文

辉冰珍4583万字4230人读过连载

《《民可畏论》的全文》在桑德克看来,从卡罗特山后钻进山底,从地下穿过去营救洛·史密斯和鲁迪·格的冒险计划简直就是杀。他完全清楚皮特生命去冒险的理由;死亡边缘救回自己心的人和一位亲密的朋,找凶手算账,从一盗贼的手中夺回稀世宝等等的这些理由对他人来说已经足够了但对皮特则不然。他有更深层的动机,他向未知的世界挑战,嘲弄恶魔,要去征服极为不利的局面。这切才是他的主要动机 至于乔迪诺,皮特的儿时玩伴,这个粗的意大利人,哪怕是着皮特赴汤蹈火也在不辞,这点是桑德克来都没有怀疑过的。 桑德克本来是可以阻止他们的。但他自己是个喜欢亲身参与各冒险活动的人,否则怎么能组织出一个为家所公认的,最优秀最有成效且又最节省费的政府机构来呢。不喜欢听华盛顿政府调查,而喜欢自行其。许多人为此而敬重,但也有人嫉妒他。这么一项可能会招致会的谴责并使自已被统强令辞职的危险行,其他政府部门的主是绝对不愿意插手的但令桑德克惟一遗憾是,这次的冒险行动自己无法一马当先。 在把一批潜水设备从那辆旧雪佛兰卡车送管状钻孔里去之后,德克就停下来看着被·邓肯。邓肯正坐在灰岩洞旁,忙着把一透明的地形图覆盖到张地下水系的水道测图上。 两张图被放大到同样的比例,这邓肯就能够在图上标地下暗河的大致流向。“如果沿直线的话”邓肯自言自语道,从撒旦探渊到卡皮罗山之间的距离大约是30公里。” 桑德克望着石灰岩洞里的水“是自然界里什么样变动造成了这条河道” “大约6000万年以前,”邓肯回道,“一次地球上发的漂移现象造成了石岩断层,水渗了进去侵蚀出一连串相互贯的岩洞。” 上将转向皮特。“你认为需多长的时间才能到达定地点?”“沿着流为每小时9里的水流前进,”皮特说,“我只要花3个小时左右的时间就可以到达藏宝。” 邓肯流露出怀疑的神情。“我从未过笔直不转弯的河流我要是你,就会在预到达的时间上再加上2个小时。” “颠簸号可以弥补时间问题。”乔迪诺一边脱衣;一边自信地说。 “前提是你们的航行须一路顺利。要知道你们进入的是一个未的区域,无法预测可会遇上什么样的困难地下航程会长达10公里,甚至更长;陡峭瀑布从10层楼的高度喷涌而下,乱石间的流会拦住你们的去路险滩上的船夫流传着句古老的话——一块礁撞破船,一个漩涡准翻。” “还有什么要说的吗?”乔迪咧开嘴笑着,丝毫不邓肯那不吉利的预言动。“比方说是吸血啦,或是长有6张嘴、镣牙利齿,潜伏在暗要抓我们当午饭吃的吃怪物啦等等。” “我只是希望你们事要有个心理准备,”肯说,“我所能做出最好推测是,这条河主要一段流过一个地断层。如果我说得对那这条暗河的河道就弯弯曲曲,不过水却当深。” 皮特拍了拍他的肩膀。“我们白了,谢谢你。但目,艾尔和我只能做最的打算,然后朝最好方向努力,设法解决上的一切困难。” “你从石灰岩洞的支游到主河里的时候,桑德克问邓肯,“那有没有气潭?” “有,岩洞顶壁距离水足足有10米呢。” “一直延伸多远?” “由于我们拼命地抓住绳子,防止被激冲走,所以只是简单看了看。我用灯很快扫射了一下,并没有到尽头。” “那么若运气好的话,他们能一路上都会有空气。” “运气必须非常好才行,”邓肯抱着怀疑的态度,眼睛然盯着图表,“就地河来说,这一条是够了。就长度而言,它该是穿越喀斯特地层尚未勘探的最后地下流。” 乔迪诺正往自己的臂上系一个小器盒,里面装有压力、指南针和深度计。停下来问:“你说的斯特是什么意思?” “喀斯特指的是被一连串的水流、通道和洞所穿透的石灰岩地。” “这真让人想知道,究竟还有多少未知河流在地下流淌。”皮特说。 “经常被加利福尼亚和内达州的水文学家当作料的利·亨特和他的条金子河谷,现在已得认真调查了,”邓承认道,“由于你们这里的发现,我敢保,那些固执的专家将改变看法的。” “也许我能为这件事尽力,”皮特一边说,边拿起一部小型防水脑,准备把它绑到前上,“我要设计出一勘测程式,在我们的流途中记录这条河的向数据。” “你要是能带回科学数据,我就真是太感激了,邓肯诚心诚意地说,假使真能在卡皮罗特底下发现黄金宝藏,只能激起人们的想像但要是能发现水源,上百万英亩的沙漠变良田和畜牧场,那才是件了不起的大事。 “也许可以把发现的黄金用于购置这项程所需的灌溉设备和道。”皮特说。 “这个梦值得一做。”德克接着说。 乔迪诺举起一个水底照相。“我会带照片给你。” “谢谢你。”邓肯感激地说。“我想你帮我做件事。” 皮特微微一笑。“说吧。” 他送给皮特一个塑胶袋,形状像球,但只有篮球的一大。“这是一种叫作色荧光的染料示踪物(编注:tracer,添入化学、生物或物系统的可探测物质,以追踪物质在系统中分布),在你到了藏宝洞之后,只要把它扔河里就行了。当它在上漂浮时,会自动定释放出染料来。事成后,我会请你吃西南最好的墨西哥大餐。 “你是想记下河流在什么地方注入加利尼亚湾吗?” 邓肯点了点头。“这会带我们一条重要的水文索。” 他原本还打算问皮特和乔迪诺能能为他带些水样回来但想了想之后并没有出口。让他们为他做些事情,就已经够了如果他们能成功地顺漂到卡皮罗特山底的穴,那他和其他的科家就可以根据皮特和迪诺带回的数据从事一步的科学考察。 —在接下来的10分钟里,皮特和乔迪诺加速度,又重新温习了遍这次行程的计划。上百种不同的水域和气条件下,两人曾无次地共同执行潜水作,但这回是他们头一在地层深处漂流这么的距离。像医生动棘的脑部手术一样,每细节都不能疏忽,因这关系到他们的生死亡。 俩人商定了联络信号,并决定在空不足的情况下采用紧呼吸法(编注:buddy breathing,因氧气不足而紧急上浮时,由伙伴交调节器吸取空气。)他们再次演习了颠簸号充、放气过程,分配各自负责控制的设备总之,俩人仔细地研了每个步骤并取得相之间的默契。 “我说,你怎么不穿增压式潜水服?”在皮特上那件潜水服时,桑克问他。 “水温确实是低了一些,不过能承受得住,因此我可以不用担心会发生温过低的现象。比起增压干式潜水服,穿湿式潜水服,行动会自如一些。万一颠簸被激流冲翻,我们就须在水中挣扎着把它过来,到了那个时候能自由行动就非常重了。” 皮特没有按照常规把氧气筒背在上,而是把它们挂到腰部的带子上,这样以使他在遇到狭窄的道时比较容易通过。身上还挂着空气调节,连接着双重阀门上气管、压力计和一个用小型气瓶,里面充了减压时需要的纯氧最后,他又往身上加重力带和浮力补助器 “你们没带混合气体(编注:氧、氮混合比例不同于常态,以应深海潜水之用)?”桑德克问。 “我们呼吸一般空气。”皮一边检查空气调节器一边回答。 “会不会有氮昏迷的危险? “只要我们游出石灰岩洞的底部和支流低的部分,开始向上入主流,我们就会尽能地避免深潜。” “千万要当心,不要出界限,”桑德克警他,“不要下潜到30米以下。漂流时务必留意水下的暗礁。” 这些是上将说出口的话,而他没有说出来话是:“万一出了什差错,你们需要紧急援的话,也只有上天帮助你们了。”换句说,那时别人根本无救援,而他们也无法脱。 皮特和乔迪诺站在潭边,最后互相查了一遍潜水装备,试了试快速解扣带,确保能在紧急情况下利打开。他们戴的不潜水头盔,而是建筑人的硬头盗,头盔前并绑有矿工使用的灯在潭边做好准备之后他们就滑人了水中。 桑德克和邓肯拾起一个高压密封的长铝筒费力地把筒的一头放水中。这个1米宽、四米长的铝简是在中间挂接方式组合起来的这样在狭窄的空间里动会更方便些。为了它能在水中保持中等力,所以为它加上了块,因此它在陆地上得格外笨重,但潜水在水下却可以轻松地动它。 乔迪诺咬上空气调节器的咬嘴,整好面罩,抓住了铝前端的把手。他最后挥了一下手,就和铝一起慢慢沉下了水面皮特在水中向上看着和邓肯握了握手。 “无论如何,”邓肯诫他,“注意别让激把你们冲过藏宝洞。那里到河流汇入的海,足足有120公里的距离呢。” “别担心,除非万不得已,们一秒钟也不会在河多待的。” “上帝与你们同在。”邓肯。 “来自天上的伙伴肯定会受到热情欢的。”皮特诚心诚意说。接着,他握紧了德克的手。“替我冰一瓶龙舌兰酒,上将” “我更希望能用另一种办法进入山中” 皮特摇了摇头。“潜水加漂流是惟一行的作法。” “把洛伦和鲁迪带回来。桑德克说,尽量抑制情的冲动。 “你很快就会见到他们的。皮特保证道。 接着,他就潜入了水中。 ------------------ 第五十一皮特想,世界的官看上去都一个模样他们脸上是挂着毫意义的微,眼睛里流露出优傲慢的神,嘴里则着同一套棱两可的场措辞。面前的这官僚有着个秃脑袋戴着一副厚的塑胶眼镜,蓄黑色的八胡,每一胡子都精修剪过。 费乐南多·马托斯个自鸣得的高个子人。他的象和傲慢态使坐在议室的美人联想起班牙征服。他是那居高临时、敷衍塞的官僚中一个典型这会儿,正盯着离界不到100米处的海关大楼里着的这些国人看呢 詹姆斯·桑德克将也正一不发地盯他,在盖基尔和拉斯岱尔从尔维斯顿来不久,就从华盛赶了过来香依、罗斯和乔迪坐在靠墙次要位置,皮特坐桑德克的边,美方发言人是国海关在一地区的要官员科斯·斯塔。 身为一名有16年资历的官员,斯吉久经磨,足够游有余地应各种局面他身材修,一头金,五官轮分明,是相貌英俊男子汉。眼望过去他不像是经锻炼的关调查员倒更像是地亚哥海上的一位练救生员现在,他死死地盯马托斯,睛里几乎冒出火来彼此刚作介绍,他发动了攻。 “我就不说客话了,马斯先生。类事情我常都是跟们尊贵的法官员—尤其是格纳多斯探和北墨西调查处处罗哈斯先——进行谈的。我望你能解一下,先,为什么从内务部一个无关要的部门一个中级员来向我通报情况我以为你墨西哥政和我们一,对情况无所知。 马托斯做了个爱能助的手。他连眼都没眨一,脸上依挂着笑容即使感到了侮辱,也丝毫没现出来。格拉纳多探长正在莫西约处一桩案子罗哈斯先生病了。 “这真是令人遗。”斯塔言不由衷咕哝了一。 “假如不是身微恙或另公务,我信他们会意和你进商讨的。了解你的虑心情。我向你保,我国政将竭尽全与贵国就事进行合。” “美国联邦检处有理相信,有3个家伙正从事大规的国际艺品盗窃、私和伪造动。他们兄弟,他的名字分是约瑟佐拉,查斯·奥克利和塞勒·萨拉森此外,我也有理由信,他们架了我们位受人尊的国会议和一位着海洋科学究机构的员。” 马托斯无于衷地微着,搬出官样文章行抵挡。这些指责荒谬了。们自己也楚,先生,你们对拉在德克斯州的公所进行的击搜查一所获,他清白的。 盖斯基尔冲着拉斯岱尔嘲地一笑。这消息传可真快。 “你们想尽办法加以迫害这些人并有触犯墨哥法律,们没有法依据对他进行调查” “你们正在采什么措施确保史密女议员和恩副局长够得到释呢?” “我们最秀的警方查小组正侦办此案”马托斯证道,“的上司已准备付赎。我敢担,用不了个小时,造这个闹的匪徒就落网,而们的人则被安全地救出来。 “我们的消息告我们,佐兄弟是个件的主谋” 马托斯摇了摇。“不对不对,证显示,这绑架是一盗匪所为” 皮特插话问道“说到绑,渡轮上船员是否遭到了绑?他们到里去了? 马托斯轻蔑地看皮特一眼“船员的无关紧要不过,我警方手里4份他们签名画押的词,指控是这桩阴的主使者” 忿恨涌上了皮的心头。拉兄弟已猾地预先计好各种能发生的外,但他可能忽略阿尔罕布号上的船并没有死这个事实再不然就阿马鲁笨笨脚,弄了事情之又撒了谎帕迪拉和的船员想是在上岸后遭到了地警察的禁。 “你们的调人员有没考虑到,要为我准一个可能动机呢?皮特问。 “动机与我无关,特先生,注重的是据。不过既然你提了动机,员们指控为了寻找宝与我无,我注重是证据。过,既然提到了动,船员们控你为了找藏宝地杀害了史斯女议员鲁迪·格。 “如果你们的方人员真相信这种控,那他一定是得老年痴呆。”乔迪毫不客气说。 “证据毕竟证据,”托斯圆滑说,“身一名政府员,我只在严格的律尺度范内行事。 皮特泰然地面对个荒谬的控,准备机攻其不。“请告我,马托先生,在些黄金中你的那一占百分之?” “五——”托斯想要口,但已太迟了。 “你是想说百分之吗,先生”斯塔吉静地问。 马托斯把头歪向一,耸了耸。“我想的是根本这回事。 “你们上司竞对个狡猾阴采取视而见的态度”桑德克。 “根本就没有么阴谋,将。我可发誓。” “那么你是公开承,”盖斯尔从桌上出身子,索诺兰州府的官员经和佐拉弟达成协,由你们方分享秘人的宝藏。” 马托斯举起只手。“鲁人在法上无权对藏提出要。所有在西哥土地发现的文都属于我的人民—” “它们属于秘人民,”侬打断他话,脸都红了,“是你们政还知道要留颜面的,至少应邀请秘鲁来分享一分的宝藏” “国与国之间事务不能这种方式处理,凯西博士。马托斯回。 “假如你们的提祖马皇丢失的黄宝藏在安斯山上被现了,你又会用什方式来处呢?” “我没必对这些异天开的念作判断。马托斯无于衷地回道,“另,有关宝的传言也大大地夸了。事实,这批宝并没有多的价值。 香侬简直目瞪口。“你说么?我已眼见到了斯卡宝藏与你说的好相反,批宝藏比何人所想的都还要富。我估它的价值在10亿美元。” “佐拉家是受人尊的艺术商在为艺术和文物准估价的这点上,他是世界公的专家。们估计这财宝的价不会超出3000万元。” “先生,”侬憋住火,厉声打了他的话“在为秘古文物进估价的这面,无论么时候,都可以和们一较高,跟你说白一点吧佐拉兄弟一伙骗子” “你们两边的法相互抵。”马托不动声色说。 “这么少的点宝藏,拉格斯岱说,“他好像动用多的人力力去发掘。” “据我了解他们只用5到10人把宝藏从里搬出来不会超出个数的。 “那你愿不愿意看这些侦卫星所拍的照片?片上的卡罗特山看去简直就是个蚂蚁,上面爬了人,天还飞着直机。” 马托斯坐那里一言发,好像么也没听似地。 “那么,拉兄弟得什么样的酬呢?”塔吉问,你们允许们把文物出国去吗” “他们为索诺人所作的献我们不不领情,们会得到答的。” 这是明显的谎话,场的人谁不会相信 桑德克上将是会室里阶级高的美方员。他看马托斯,他友好地微一笑。明天早上将去晋见们国家的统,准备他报告正我们南边国里所发的这些令不安的事。我将告他,你们执法官员迟不进行查,并在们的高级员谊绑架事上推托我无需提你,马托先生,自贸易协定上就要交国会审议一旦我们议员得知们对他们事的处境此麻木不,并且又与盗窃走艺术品的犯合作共时,他们能会觉得难继续维双边的贸关系。简地说,你的总统将临一件丑。” 马托斯镜片的眼睛里然流露出恐的神色“对于我两国之间小争端无作出如此烈的反应” 皮特注意到,面这位墨哥官员的袋上冒出汗珠。他向自己海局的上司“我并不通行政事,上将,过要是我你打赌,墨西哥总及其内阁员并不了事情的真,你认为样?” “恐怕你赢,”桑克说,“且这足以释为什么们不是在决策人物行会谈。 马托斯的脸一下变得苍白看上去就得了重病“你们误了,我们政府愿意各个方面你们合作” “请你转告你内务部的司,”皮说,“或是你真正之效劳的司,就说们并不像们自认的么聪明。 “会谈结束,”塔吉说,我们将考我们的选,并在明这个时间知你们的府。” 马托斯力挽回一点子。他用毒的目光着他们。他再度开时,嗓音镇静了一。“我必警告你们不要妄图特种部队入墨西哥—” 桑德克打断他。“我你在24小时之内把密斯议员我的副局鲁迪·格安全地送墨西卡利卡莱克西之间的边。迟送一钟可能会很多人带危害。” “你无权恐吓我。 “一旦我告诉我总统,说们的安全队正在拷史密斯和恩,逼他说出国家密,谁也敢说总统有什么反。” 马托斯顿时恐万状。这完全是言,是荒的捏造。 桑德克冷冷一笑“你瞧,也知道怎编造情节” “我向你保证—” “会谈到此束,马托先生,”塔吉说,如果有新情况,请我的办公通报。” 这位墨西哥官员在开会议室,脸上的情就像一失魂落魄男人。他离开,一靠着椅背听谈话的格斯岱尔立刻把脸向了盖斯尔。 “别的不说他们还不道我们找并搜查了们的非法货处。” “希望再把他们蒙鼓里两天” “你为那些偷的物品作记了吗?皮特问。 “数量太庞大了,果要详细记每件东的话,得上好几个期的时间” “你记不记得看见过西美洲印第人的宗教像?是用木雕刻而的。” 盖斯基尔了摇头。没有过这东西。” “如果见到了,就诉我。我一个印第朋友想把们要回去” 拉格斯岱尔对德克点了头。“你目前的情有什么看,上将?他问。 “佐拉兄开了张诱的空头支,”桑德说,“我始觉得,果现在就捕他们,诺兰会有半的居民来暴动,他们从监里抢出去” “他们也绝不把洛伦和迪放出来让他们说真相的。皮特说。 “我不愿意这么说”拉格斯尔轻声说“但他们可能已经了。” 皮特摇了头。“我对不相信” 桑德克站起身,来回度步,以减自己的焦。“即使统批准我秘密进入西哥,但有情报人,我们的种部队也法找到羁洛伦和鲁的地点。 “我认为佐拉一把他们关山上。”迪诺说。 斯塔吉点头表示同。“你可是对的。他们当作宝指挥中的庄园现好像已经无一人了” 拉格斯岱尔叹口气。“算洛伦和迪确实还着,恐怕命也有限。” “而我们却这里束手策。” 拉格斯岱透过窗户边境的另例望去。联邦调查不可能对西哥领土动突袭。 “海关更不行。盖斯基尔。 皮特打量了几联邦探员然后直接桑德克说“他们无办到的事海洋局可办到。” 所有的人都迷惑不地盯着他 “我们能干什么”桑德克。 “进入墨西哥解救洛伦鲁迪,而不会引起家间的争。” “真有你的”盖斯基大笑起来“越过边并不是什难事,但拉家族那边有索诺警方和军作后盾。星照片上示出,在皮罗特山围和山峰上都部署大批警戒力。只要走近十公范围内,难逃中弹运了。” “我并不打算开车步行到山去。”皮说。 斯塔吉看着,咧嘴一。“海关联邦调查做不到的,海洋局怎么能做呢?你打从沙漠上过去吗? “不,不是从沙上,“皮极其严肃真地说,是从沙漠面。” ------------------ 第四十八比利·雅摩的部里有176人,大部分靠种植南瓜玉米和豆类为生其余的则砍伐桧和熊果树并制成笆桩或劈柴贩卖近来,他们古老制陶艺术引起人的兴趣,成为他的一种新收入来。许多芒陀罗妇烧制出精美别致陶器,把它们卖那些热中于印第艺术的收藏家。 雅摩在一家大牧场里当了15年的牛仔之后,终于到了足够的钱,己开了一家小牧。在平常的日子,总是由他妻子莉烧制陶器,雅放牧畜群。与下利福尼亚北部的部分当地人比起,雅摩夫妇的日过得还算不错。 这天和往常一样,在吃完中饭之雅摩便跨上那匹皮色的母马,出查看畜群中是否生病或受伤的迹。这片粗糙荒凉土地上到处都是凸不平的岩石、峭的沟壑和带刺人掌,很容易让心的小牛受伤。 当他正在寻找一只失踪的小牛时看见有一个陌生走过通往村庄的路。 这个穿越沙漠的男人显得众不同,不像其旅行者或打猎的。除了身上的衣之外,他没带水、背包,甚至连项用来遮挡午后日的帽子都没有他虽然看上去已精疲力尽,但却然坚定地大步疾,似乎急于要赶什么地方去。出好奇的心理,雅暂时放弃了寻找牛的打算,骑马过一条小河床,到了小路上。 从极不安稳的唾中醒来之后,皮已经在沙漠中跋了14公里。如果不是一种奇怪的觉把他从梦中唤,或许他现在仍睡梦中呢。他眨眨眼睛,看见一岩地小蜥蜴正趴自己的胳膊上瞪自己,他甩掉这小小的入侵者,了一眼多克萨潜表上的时间,惊地发现自己已经掉了半个上午。 当他醒来时,阳光已经直泻在沙上,但温度仍在氏30度左右,尚可忍受。他身上汗水很快就蒸发了,使他第一次到对水的渴望。舔了舔嘴唇,尝的只是从海里带来的咸味。虽然气温暖,但想到己已睡掉了宝贵4个小时,一阵懊恼自责的冰凉感便立刻传遍了他全身。他想,对那些正忍受着萨森及其他虐待狂磨的朋友来说,四个小时简直是长得无穷无尽,救出他们已成为目前生存的惟一标。 皮特跳进海水浸泡了一下迅速使自己清醒来,然后向西进沙漠;朝二三十里外的墨西哥五公路走去。一旦了公路上,他就搭车到墨西卡利然后再越过边境达卡莱克西科。 他的目光掠过得科特斯海,看了尔罕布拉号的最一眼。海水已淹这艘陈旧渡轮的板,使它微微倾在淤泥中。 渡轮上似乎空无一。焦急的乔迪诺美国海关调查员没有驾搜索船或升机前来救援。过这没什么关系他猜想,即使他飞到这艘船的上作侦察搜寻,恐也不会想到在陆上找人。因此他定步行走出去。 他保持着每小时7公里的速度穿越这片荒凉的土地这使他回想起和迪诺一起在马利部撒哈拉沙漠中涉时的情形。那两年前的事了。时,由于灼人的温加上缺水,他差点死在沙漠中幸亏后来发现了架飞机残骸,他设法把它改装成艘陆上游艇(编注:landyacht,有一桅及帆的单座三轮车辆靠风驱动,用于滩及其它沙地),才得以穿越沙漠和那次的磨难相,这次的经历只算是一次公园里散步。 两个小时之后,他踏上一条尘土飞扬的道。又走了30分钟之后,他在小边上看见了一个在马上的男人。特走上前去,举致意。骑马人抬一双被太阳晒得惫不堪的眼睛凝着他。他的面容分冷峻,就像久风霜的沙岩。 皮特仔细打量着位陌生人。他头戴着一顶牛仔草,宽宽的边缘向翻卷着,帽子下是一头浓密的乌。他上身穿着一长袖棉布衬衫,着工作裤,脚上着一双磨损了的仔靴。他的个头小,年龄在50岁到70岁之间,皱巴巴的皮肤晒成古铜色。他那双着缰绳的手苍老糙,多年的劳苦作在上面刻下了深的痕迹。皮特想,这是一个能苦耐劳的人,他靠着惊人的韧性这块环境恶劣的地上生存下来的 “午安。”皮特和气地向他打呼。 与部落中的大多数人一样比利会说两种语——对朋友和家讲芒陀罗语,对来者则讲西班牙。此外,由于经穿越边境卖牲畜购买必需品,他懂得一点英语。你知不知道,你法侵入了印第安的私有土地?”冷冷地回答道。 “对不起,我不知道。我是被从湾里冲到岸上来。我想到公路上看看有没有电话” “你的船出事了?”“是的”皮特承认道,可以这么说。” “我们的聚会所里有一部电话。很乐意带你去。“那就太感谢你。” 比利从马上伸出一只手。这里离我的村子远,你可以坐到的马上来一起走” 皮特有点犹豫。他比较偏爱械化的交通方式按照他的思维方,4个轮子总比4只蹄子跑得快。匹的惟一作用不是在西部影片中托一下背景而已但现在不是挑剔时候。他抓住比的手,吃惊地发这个瘦小的男人有这么大的力气居然毫不费力就他那重达82公斤的身体拉到身后下。 “顺便提一下,我叫德皮特。” “我叫比利·雅摩。骑马的人说,并有跟皮特握手。 他们默默地骑行了半个小时,来一座长满丝兰花小山丘上,接着向下进入一条小谷,浅浅的溪水谷中流过。然后他们走过一片由班牙传教士所留来的教堂废墟,座教堂在3个世纪之前就被抵御外宗教的印第安人捣毁了,现在只下倒塌的土墙和片小小的墓地。近土丘顶部的那古代西班牙人的墓被遮盖在野生木丛之下,早已遗忘了。土丘下则安葬着近年来世的当地人。其一块墓碑引起了特的注意。他从背上滑下来,朝走过去。 历经风吹雨打的墓碑,镌刻的字迹依清晰可读。 帕蒂·卢·卡汀 2/11/242/3/34 让阳光温暖仁慈地耀着你 漆黑的夜空中星星在闪 一缕霞光冲破阴暗的拂晓 黄昏到来,上帝之伸到你的面前 “她是谁?”皮问。 比利·雅摩摇了摇头。“上了年纪的人都知道。他们说这坟墓是一些陌生在夜里建造起来。” 皮特站在那里,远望着索兰沙漠的广轰景。一阵微风轻拂他的颈部,一只尾雄鹰在天空中旋,俯视着自己领地。这里山峦埠,峡谷纵横,漠一望无际,野和土狼出没无常既令人生畏,又激发灵感。皮特,能长眠在这块地上倒真是一件运的事。终于,从帕蒂·卢的安之地转过身来,雅摩挥了挥手说“剩下的路我自走过去吧。” 雅摩默默地点了头,然后策马走,马蹄在地面上起一团团的尘土 皮特跟在他后面走下山坡,朝个中等规模的农走去。路边的小旁,有3个女孩正在杨树下洗衣服当她们看到皮特,便停住手上的作,带着年轻人好奇心盯着他看皮特朝她们挥挥,但她们并没有会,只是十分拘地再度埋头洗起服来。 芒陀罗村的中心有几座屋和其它建筑。中几间是用牧豆枝搭成的,上面了一层泥巴。还一、两间是木头,但极大多数是水泥板建造的。代生活对他们的明显影响是那些撑着电线和电话的旧电线杆,以几辆似乎是从废物压碎机下面检的破轻型卡车和个碟型卫星接收线。 雅摩在一个三面敞开的建物旁勒住了马经“这就是我们的会所,”他说,里面有一部电话不过你得自己付。” 皮特微笑查看了一下湿施的钱包,里面有张木桌和四把折椅。电话就摆在砖上,下面压着本薄薄的电话号簿。 电话铃响了17次之后,接线生终于用西班语回话了。“先,请讲。” “我想打一个信用电话。” “可以,先生,请告我你的信用卡号和你要拨的号码”接线生用流利英语回答。 “我今天的运气还算太糟。”听到善解人意的嗓音皮特长长地舒了口气。 墨西哥接线生为他接通一位美国接线生美国接线生又把转到查号台,帮查到了美国海关卡莱克西科办事的号码,并且替接通了电话。电里传来一个男人声音。 “海关办事处,需要帮吗?” “我想和美国国家水下洋局的艾伯特·迪诺通话。” “请等一下,我你接过去。他现在斯塔吉调查员办公室里。” 电话响了两下,个声音似乎从地室里传了出来:我是斯塔吉。” “我是德克·皮特。艾尔·乔迪在吗?” “皮特,真的是你吗”科蒂斯·斯塔惊奇地问道,“到哪里去了?我一直在想办法请墨西哥海军出海找你。” “别费心了,他们的方官很可能已经佐拉家族收买了” “等一下,乔迪诺就站在这。我让他接个分。” “艾尔,”皮特说,“是吗?” “老家伙,听到你的声我真高兴。依我,是什么地方出问题。” “简单地说,我们从鲁来的朋友抓住洛伦和鲁迪。我那几个船员坐救筏逃了出去,自则设法游到了岸。现在我在一个第安村落里打电。阿尔罕布拉号在有一半的船身陷到淤泥里去了” “我马上派一架直升机过去”斯塔吉说,“需要知道那个村的名字。” 皮特转向比利·雅。“你们怎么称自己的村落。” 雅摩点点头。“欧米泰庇克峡谷” 皮特把村落的名字对着话筒复了一遍,接着较详细地描述了下最近18个小时中所发生的事情然后才挂上电话“我的朋友马上来接我的。”他诉雅摩。 “坐汽车来?” “是乘直升机来。 “你是个重要人物?” 皮特笑了起来。“相于你们的村长吧” “我们没有村长,通常是由里的长者共同商部落的事务。” 两个男人带着一头驮着一大捆熊树枝的小驴从这经过。他们只是单地和雅摩交换一下眼色,没有互间的致意,也有微笑。 “你看起来又累又渴”雅摩对皮特说“到我家里去,你等朋友时,我妻子可以帮你做东西吃。” 这是一天当中皮特得到的最好邀请于是他满怀感激接受下来。 比利·雅摩的妻子莉是个肥胖的女,不过举止却很活。她圆圆的脸市满皱纹,深棕的眼睛大得出奇虽说她已到中年但头发却依1日乌黑油亮。她在水砖屋旁凉棚下的灶前不停地忙着居住在西南沙漠的印第安人喜欢荫凉光亮的凉棚做饭和用餐,而喜欢在封闭的屋。皮特注意到,个凉棚的顶是用形仙人掌的树干成的,下面用牧树干撑住,牧豆干四周则围了一墨西哥刺木树枝 皮特一口气喝了5大杯水。波莉为他端上了肉片回锅油煎青豆配利亚掌嫩芽。嫩的仙人掌使他想了秋葵的味道。 波莉很少说话,只有偶尔会用西语对比利说。皮感到,她那双棕的大眼睛里隐藏几分幽默,但她举止却既严肃又漠。 “村里的人好像不太开心”皮特找个话题。 雅摩神色黯淡地摇了摇头。自从我们最神圣宗教偶像被人偷之后,悲哀就一笼罩在我们和其部落村民的头上没有这些偶像,们就无法为子女举行成人仪式。从这些偶像失踪后,我们遭到了大的不幸。” “老天,”皮特声说,“可别又佐拉家族干的。 “你讲什么,先生?” “这是一伙国际性家盗贼,目前已发出的古文物中有半被他们偷走了” “墨西哥警方告诉我们,我的偶像是被美国文物贩子给愉走。他们专门在神的印第安土地上寻我们祖传的宝,然后贩卖赚钱” “这很有可能,”皮特说,你们的偶像是什样子的?” 雅摩伸出一只手,离地约1米高的地方比划着。“它立起来大约有这高,脸部是几个纪以前祖先们用树的树根雕出来。” “情况很可能是这样的,拉家族从文物贩手中廉价买下了们的偶像,然后手卖给某个富有收藏家,从中大一笔。” “这些人叫佐拉?” “这是他们家族的姓。他们以一叫索尔波马查科组织为掩护来从这种勾当。” “我不知道这个,”雅摩说,“是什么意思?” “它是一种传说中的印加蟒蛇,有好几个脑袋,责看守一个山洞” “我从来没听说过。” “我想这种蛇可能另一种传说中的兽有关。秘鲁人那种怪兽叫作‘亡之神’。它负守卫阴间。” 雅摩沉思地盯着己粗糙的双手。在我们的传说中有一个专门护卫间的守护神。他守阴间的入口,活人不得进入,人不能逃出。他负责审判死去的,让好人通过,坏人吞掉。” “最后审判日的护神。”皮特说 雅摩庄重地点点头。“他就住离这不远的山上” “是卡皮罗特山。”皮特轻说。 “你这个陌生人怎么会知这些呢?”雅摩视着皮特的绿眼问。 “我到过峰顶,见过那尊着翅膀的蛇头虎雕像。我敢说,在那里并不是守阴间或审判人的” “你似乎很了解我们这块土。” “实际上我知道的很少。过我倒很乐意听听关于这个守护的其它传说。” “还有一个传说,”雅摩承认道“我们部落里年最大的长者恩瑞·约阿瑞兹是几仍记得古老传说风俗的芒陀罗老之一。根据他的法,曾经有金色神乘着白翅巨鸟越海面自南方而。这些神在原先上的一个岛上停了很长的一段时。当他们离开时就留下了这座石像。我们祖先中几个胆大好奇的干曾经越海到了上,却再也没有来。先人们感到常恐惧。于是就为那座山是神圣,所有胆敢闯入人都会被守护神吞掉。”雅摩停了一下,凝视着漠。“这个传说我祖先那时起就代代地流传下来而受过现代学校育的年轻一辈则这个传说看成是一辈人的无稽之。” “这个传说是有历史根据,”皮特对雅摩言道,“相信我有大量的黄金埋在卡皮罗特山里。不过这些黄金不是由来自南方金色神抵置放的而是由来自秘鲁印加人带来的。们利用你们祖先神的敬畏,雕刻这个石头怪兽来吓他们,使他们敢进入那个岛。外,为了确保万一失,他们还留了一队卫兵,杀了那些好奇的人印加人以为,等们从自己的土地赶走西班牙人之,他们就可以返岛上,取走宝藏献给他们的新国。但你也知道,史并没有让他们愿以偿,因此也没人回来取走宝。” 比利·雅摩不是个轻易激的人。他布满皱的面孔依然紧绷,只有黑色的眼睁得老大。“你说,在卡皮罗特里面藏有巨额宝?” 皮特点了点头。“一些心邪念的人很快就闯入山中,偷走加宝藏。” “他们不能那么做”雅摩抗议说,卡皮罗特山是有法保护的。它是们的土地,是芒罗人的土地。那死后未通过审判人是不能进入这山的。” “那阻挡不住这些人相信我好了。”特认真地说。 “我们部落要向方提出抗议。” “根据佐拉家族的一贯作风,他早就收买了你们执法人员。” “你说的那些邪的人,就是卖掉们神圣偶像的那人吗?” “我刚刚讲过,这很可能。” 比利·雅摩盯住他看一会儿,然后说“那么我们就不管,让他们进入们神圣的土地好。” 皮特不明白地问:“这是什么?” 现实世界从比利的脸逐渐隐去,他似进入了梦幻状态“因为那些偷走代表太阳神、月、地神和水神的像的人会遭到诅,最终将不得好。” “你真的相信这个,是吗” “是的,”雅摩严肃地说,我在梦中看到这盗贼被淹死了。 “淹死?” “对,淹死在一条河里。这条河把沙漠变成花园像我们祖先所居过的那样。” 皮特真想反驳他句。他不是一个信灵异的人,对形而上的东西他贯抱持怀疑的态。但是,雅摩眼里所射出的那种定不移的光芒,及他嗓音中所透的冷峻,深深地动了皮特。 他开始暗自庆幸,己不是佐拉那一的。 ------------------ 第四十五萨拉森的脸白得就像石做的死人面具,大颗大的汗珠从额头上洒落下,他不是一个容易失去定的人,但现在他的眼却充满了惊恐。他张口舌地僵立在那里,被眼这个怪物吓得说不出话。 阿马鲁跳了起来,想说些什么,但喉咙里只发出了轻微的咕哈声他的嘴唇哆嗦着,哑着子叫道:“滚回去,魔,滚回地狱去。” 这个幽灵把格恩轻轻地放地上,用一只手摘下头,拉开湿式潜水服前胸拉链,把手伸了进去。们看到了一双绿莹莹的睛。当这双眼睛注意到体躺在冰冷坚硬的岩石的洛伦时,立刻在灯光喷射出可怕的怒火。 两个按住洛伦双脚的匪正呆呆地盯着前方,柯特手枪在洞穴里震耳欲地响了起来。一声、两,这两个家伙的脑袋顿开了花。他们的脸部扭变了形,头往旁边一歪便瘫倒下来,压在了洛的膝盖上。 其余人则猛地从洛伦的身边跳开仿佛她突然间得了黑死般。胡里奥看不见发生什么事,依然躲在远远角落里呻吟,双手仍捂受伤的服睛。 洛伦已经无力喊叫了。她望着里上来的这个人,认出他是谁,但却以为自己见到的只是个幻影。 阿马鲁刚开始时不敢相,等他意识到这个幽灵谁时,内心感到惊恐万,浑身冰凉。“原来是!”他上气不接下气地出这句话。 “见到我你好像有点吃惊,图帕,”皮特轻松地说,“勒斯看上去也有点不自。” “你已经死了,是我杀死你的。” “那件事干得实在差劲,果当然也就糟透了。”特用柯尔特手枪轮流指每一个人,然后眼睛没洛伦地对她问道:“你伤还好吗?” 有好一会儿的时间,洛伦惊得不出来话来。终于,她结巴巴地说:“德克…真的是你吗?” “要是还有另一个德克,我望在他用我的名字签下量的支票以前,能把他住。对不起,我来晚了” 洛伦坚强地点了点头。“多亏了你,我才活着看到这些畜生偿还债。” “你不会等太久的,”皮特坚定地说“你还有力气沿着通道上去吗?” “有,我有。”洛伦低声说,开意识到自己终于得救的个事实;她浑身颤抖着两个死人从身上报开,摇晃晃地站了起来,全不顾自己仍然赤身裸体她指指格恩,“鲁迪的况很糟。” “是这帮人面兽心的家伙把你们折磨成这样的吗?” 洛伦默默地点了点头。 皮特把牙齿咬得喀喀直响,淡绿色的眼睛里射一股杀气。“塞勒斯会愿地把鲁迪背到山上去。”皮特漫不经心地把冲着萨拉森挥了挥。“你的衬衫脱下来给她。 洛伦摇了摇头。“我宁可赤身裸体,也不穿那臭气薰天的脏衬衫。 萨拉森知道,自己随时都有可能挨上一枪。的自我保护意识逐渐取了恐惧。他那精于算计脑袋开始盘算一个保命计策。他假装被吓得站不住,故意瘫倒在岩石面上。他的右手垂放在盖上面,离靴子里绑在上的三八口径小手枪只几公分远。“你是怎么来的?”他兜着圈子问。 皮特并没有这个看似简单的问题给难住。我们坐水下巡航艇过来。” “我们?” “其他人马上就会浮出面。”皮特吓唬他说。 阿马鲁突然对剩下的两个未受伤匪徒大喊道:干掉他!” 这两个家伙虽然都是冷酷无情的手,但他们并不想找死他们一动也不动地站着没有伸手去拿企图强奸伦之前放在一边的自动枪。只要看一眼皮特燃着怒火的目光和他手中那把四五口径手枪,任不想白白送命的人都不随便乱动的。 “你们这两只胆小的狗!”阿鲁咆哮着。 “你怎么还在指使别人干坏事,皮特说,“看来我投在鲁干掉你是个错误。” “那时我就发誓,要让你跟我受同样的罪。” “别拿你的索尔波马查科抚恤金作赌注。” “你是想蓄意谋杀我们”萨拉森有气无力地说 “你说错了,你们对米勒博士的所作所为才蓄意谋杀。天知道你们蓄意谋杀了多少妨碍你干坏事的无辜者。我是们的复仇天使,代表他来处决你们。” “但这不是公正的审判。”拉森抗议似地说。他的慢慢越过膝盖,摸向暗在靴子里的小手枪。这他才注意到,皮特所受伤远远不只他额头上的道血痕,他的双肩无力下垂着,站立的姿势也稳,歪斜的左手紧紧捂胸口。萨拉森暗想,他手腕和肋骨一定是断了当他想到皮特随时都有能倒下时,便又重新涌了希望。 “你根本不配提什么公正,”皮特,口吻中充满了蔑视,遗憾的是,我们伟大的国法庭对杀人犯的处罚不是以牙还牙、以命抵。” “你根本无权评判我们的行动。要不是我和我的兄弟,成千上件的文物就会在世界各博物馆的地下室里腐烂。我们保护了这些文物并把它们重新分配到那懂得它们价值的人手中” 皮特的目光停止移动,盯住了萨拉森。“就是你的借口?你在为们规模的盗窃和谋杀行脱罪,这样你和你们那罪犯家族就可以谋取巨利润了。伙计,用虚伪欺骗这两个词来形容你最适合不过了。” “就算你杀了我,我的家也会照样继续做生意。 “难道你还没听说吗?”皮特冷冷一笑,“拉跨国公司已经完蛋了联邦探员突击搜查了你设在加尔维斯顿的机构在那里搜出的赃物足以满上百家艺术博物馆。 萨拉森把头向后一仰,大笑起来。“我们设加尔维斯顿的总部是一合法的公司,所有的货都是透过合法途径买卖。” “我指的是另一家公司。”皮特漫不经地说。 一丝恐惧掠过萨拉森黄褐色的脸庞。那里只有一栋大厦。” “错了,有两栋。还有一间仓库,下面有条暗,非法货物就是从那里进佐拉大厦的。大厦下有个地下暗室,里面装走私来的文物和大量偷的艺术品,还有一间伪艺术品的工作室。” 萨拉森似乎当头挨了一。“见你妈的鬼,皮特你怎么会知道这些?” “有两个探员,一个是海关总局的,另一个是邦调查局的。他们活灵现地向我描述了这次突行动。我还要说,如果们打算把华斯卡宝藏私到美国去的话,他们正开双臂迎接你们呢。” 萨拉森的手指离那把小小的双筒手枪只有一公远了。“那他们是自作明了,”他再度装出若其事的样子说,“黄金本不会运到美国去。” “那也没关系,”皮特不动声色地说,“反正们是赚不到这笔钱了。 萨拉森把另一只脚搭在前面作掩护,用手指住双筒手枪,小心翼冀从靴子里向外抽。虽然认定皮特的伤势会使其应速度慢一拍,但他还决定不对皮特进行突然毫无把握的射击。他非清楚,如果第一枪射不,那么尽管皮特的伤口痛,也不会给自己第二射击的机会。他迟疑了下,脑袋里想出了另一主意。他朝阿马鲁和另两个人望过去,看到他全都气势汹汹地瞪着皮。胡里奥是没有用处了 “你也活不久了,”萨拉森说,“帮我们运的墨西哥军队已经听到你的枪声,他们随时都冲进来把你干掉的。” 皮特耸了耸肩。“他们一定是还在睡午觉,否早就该赶到了。” “要是我们一起扑向他,萨拉森说话时的口气像大伙儿正围坐在餐桌旁的,“他也许会杀死我其中两个或3个,而活下来的那一个肯定能干掉。” 皮特的表情变得既冷酷而又超然。“问是,谁会活下来?” 阿马鲁并不在乎谁死谁。他那愚昧的头脑认定与其丧失阳刚之气活在上,还不如死了痛快。恨透了眼前的这个人,是他使自己变成阉人的一想起这个人为自己带的肉体和精神上的痛苦他的怒火就不禁熊熊地烧起来。他二话不说,然地朝皮特扑去。 他像只咆哮的恶狗一般,阵风似地冲到皮特的面,伸手去抢皮特手里的。随着沉闷的爆炸声,口射出的子弹击中了这秘鲁人的胸口。若换作平常人,早就倒下了,阿马鲁却像一头发狂的牛似地,已经失去了控。他大声地哼了一声,空气从肺部挤压出来,接着就一头撞到皮特身,顶得皮特跌跃撞撞地河边退去。 皮特折断的肋骨在撞击之下引起阵剧痛,他不禁发出一呻吟。情急之下,他迅地转了个身,避开了阿鲁抓枪的手,顺手把他到一边。他举起柯尔特枪的枪把,狠狠地砸向攻者的脑袋,但正要砸二下时,他突然停住了因为此时他用眼睛的余瞟见那两个未受伤的家正要去拿枪。 皮特忍住剧痛,本能地稳稳举了柯尔特手枪。头一发弹打中了独眼龙的脖子把他击倒在地上。接着他放过瞎了眼的胡里奥把另一发子弹射进了另名匪徒的胸膛。 皮特似乎听到格伦从很远的方尖叫着警告他。但当看到萨拉森用双筒手枪准自己时,已经太迟了他的身体没能跟上思维行动慢了一点。 他看见枪口冒出了火花,在到爆炸声之前,就感觉左肩上好像被锤子重击一下似地。这一枪打得转过身去,伸开四肢落水中。阿马鲁跟着他跳进去,就像受伤的狗熊心想要把一只失去抵抗的狐狸撕成碎片。急流住了皮特,把他卷离了边,他只得拼命抓住河的石块,奋力使自己不河水冲走。 萨拉森慢慢地走到水边,看着河正在进行的搏斗。阿马抱住了皮特的腰,正拼把他朝水下拖。萨拉森酷地狞笑着,慢慢把枪对准皮特的脑袋。“干不错,皮特先生。你真一个经得起磨难的人。起来也许很奇怪,但我想念你的。” 但这致命的一枪并没能射出。里突然探出一双手臂,黑色的触手般搂住萨拉的脚,死死地揪住了他脚踝。萨拉森惊恐万分低头看看这个伸手抓住己的怪物,发疯似地用砸那两条手臂之间的脑。 乔迪诺一直跟着皮特顺河漂流下来。藏宝上游的水流并不像他原所想像的那么湍急。他忍疼痛,悄悄地爬到了滩上。他痛恨自己的无为力,无法上前帮助皮跟阿马鲁搏斗。不过,萨拉森无意中走近他时他就立刻采取行动,拖了萨拉森。 他毫不理会雨点般落在头上的重,仰脸看着萨拉森,用沉厚重的声音说:“来地狱的人向你致意,伙。” 萨拉森认出是乔迪诺之后,很快就镇定下来。他先设法让自己一只脚挣脱对手的束缚保持住身体的平衡。看乔迪诺并没有站起来,拉森立刻意识到对手臀以下的部位可能受了重。他狠毒地猛踢乔迪诺一条大腿。这招果然奏,乔迪诺发出一声尖厉呻吟,痛苦地抽搐起来松开了抓着萨拉森脚踩手。 “按照过去的经验,”萨拉森又恢复了静,“我早就该想到你在附近。” 他看了一眼双筒手枪,明白里面剩一颗子弹了。但他也楚,附近还有四五把自步枪。他扫了一眼皮特阿马鲁,俩人正拼死地在一起。没必要在皮特上浪费这颗子弹了。河已经攫住了这两个死敌,正无情地把他们冲往游。即使皮特能活着从中爬出来,萨拉森也有够的武器对付他。 萨拉森弯下腰,用双筒手的枪口抵住了乔迪诺的心。 洛伦扑到萨拉森的背后,抱住了他,企阻止他开枪。但萨拉森挣断一根绳子似地挣脱她的扭抓,看都没看她眼,就把她甩到了一边 洛伦重重地跌在扔于一旁的一把枪上,于是端起枪,扣动了扳机,枪并没有响——她甚至借开枪时要先扳开保险萨拉森上前一步,举起筒手枪砸在她的脑袋上洛伦无力地叫喊了一声 萨拉森又猛然转过身去。格恩竞奇迹般地醒来,把一块河里的石头向了萨拉森,但石头就一颗被轻轻击出的网球软软地落到了萨拉森的股上。 萨拉森摇了摇头。这些人不屈不挠拼抵抗的勇气真令他感到惊,他甚至觉得有点可,因为这帮人全都得死他又转回来走到乔迪诺跟前。 “看来你的缓刑只是短暂的。”他冷着说,在距乔迪诺仅一之遥的地方举起枪,对了乔迪诺的脸。 虽然断腿上有一阵阵剧痛,死亡又一步步地逼近;乔迪诺仍然无所畏惧地上盯着萨拉森,脸上挂恶毒的微笑。 子弹的爆炸声在山洞里震荡开,接着是弹头穿过肉体沉闷响声。乔迪诺脸上现出茫然不解的表情,萨拉森则凝视着他,眼露出古怪迷惑的神情。转过身去,朝岸上机械迈了两步,然后慢慢地前倒下,毫无生气地砸了石头地面上。 乔迪诺不敢相信自己还活着他抬起头来,张口结舌看着一个矮个子男人走光线下。这个人一身牧工人打扮,手里握着一温彻斯特步枪。 “你是谁?”乔迪诺问。 “比利·雅摩。我来帮我的朋友。” 洛伦一只手捂住仍在冒血的脑,呆呆地望着他。“朋?” “一个叫皮特的人。” 一听到这个名字,洛伦挣扎着站起身跌跌撞撞地冲到了河边“我看不见他!”她恐地叫了起来。 乔迪诺的心猛然缩紧了。他呼着皮特的名字,但只有自己的声音在洞中回荡“噢,上帝,不,”他恐地低语道,“他被冲了。” 格恩坐起来,朝笼罩着不祥黑暗的下望去,他的脸痛苦地扭着。和其他人一样,几钟前他还镇定自若地面死亡,然而现在一旦发自己的朋友可能已被无的河水吞噬时,他却再支持不住了。“但愿德能游回来。”他心存侥地说。 乔迪诺摇了摇头。“他无法游回来。流太急了。” 洛伦越来越惊慌失措。“这条通往哪里?”她追问道 乔迪诺绝望无助地举拳捶着坚硬的岩石。“利福尼亚湾,河水将把克冲向100公里以外的科特斯海。” 洛伦瘫坐到石灰岩地面上,双捂住脸,哭了起来。“救了我,自己却死了。 比利·雅摩在洛伦身边跪下,轻轻拍了拍她露的肩膀。“人是救不他了,但神也许会救他” 乔迪诺心如刀割。他忘记了自己的伤痛,呆地盯着暗处,却什么没看见。“100公里,”他缓缓地重复着,“的手腕断了,肋骨也断,肩上还有一处枪伤,加上咆哮的河水和无尽黑暗,只伯神也无法帮活着游过这100公里。” 雅摩尽力把每个人都安置妥当之后,急急赶回山顶,对大伙儿述了在山洞里发生的事情他的族人感到十分惭愧连忙跟着他进到山洞里他们用工兵留下的材料成担架,小心冀冀地把思和乔迪诺从河边洞穴沿通道抬到山顶。一位了年纪的好心人把自己子编织的毯子送给了洛,使她十分感激。 在乔迪诺的指点下,格恩招架被安置在被佐拉一人丢弃的那架偷来的海局直升机狭窄的货舱里洛伦爬到副驾驶座上,迪诺则被抬上了驾驶座他的脸因疼痛而剧烈扭。 等到腿上的剧痛减轻之后,乔迪诺对洛伦:“我们只好一起驾驶架直升机了。必须由你掌控机尾旋翼的控制踏。” “希望我能胜任。”洛伦心情紧张地说 “就用你的赤脚轻轻地踏,很容易。” 他们透过飞机上的无线电知桑德克,说他们马上到。此刻,桑德克正在关总部斯塔吉的办公室焦急地来回踱步。乔迪和洛伦向比利·雅摩以他的族人们表示了衷心感激,并热情地和他们别。接着,乔迪诺发动涡轮引擎,让它预热片,并趁此机会查看了一仪表板。他先把传动杆到空挡,又慢慢把油门速拉到最低处,再轻轻前推去,加大了油门。后,他转向洛伦。 “我们一旦开始升空,转矩作用(编注:torqueeffect,加在物体上的力,使物体转)会使机尾向左转,机头向右转,你就轻轻踩着踏板校正一下。” 洛伦勇敢地点了点头。“一定会尽力的,但我真望自己可以不用做这些” “我们别无选择,只有飞出去。如果用人把鲁迪抬下山,他铁定不成。” 直升机非常缓慢地升到了离地面不一公尺的地方。乔迪诺飞机悬在空中,洛伦练着如何操纵机尾旋冀控踏板。起初,她的动作点过火,但不久就摸到窍门。她点了点头。 “我想可以了。” “那我们就起飞了。”乔诺说。 20分钟之后,他们把飞机安全地降在卡莱克西科海关总部楼的外面。一辆救护车等候在那里,桑德克上站在车旁,焦急地抽着茄。 阿马鲁把皮特拖入水底之后,皮特立刻感到自己伤痕累累的身被疯狂的激流牢牢地抓了。这时他就意识到,己再也无法回到藏宝洞。目前他正处在两面夹之下—于—个杀人恶魔死死地缠在他的身上,无情的河水又决心把他进地狱。 即使两个人都没有受伤,但水中的负却早已确定。尽管阿鲁是个心狠手辣的杀人,但他在水中却根本不经验丰富的皮特的对手皮特在河水没过自己头之前就深深地吸了一口,用未受伤的右臂挡住膛,护住折断的肋骨,后忍住疼痛放松身体,免在和对手搏斗时耗费多的力气。 令人吃惊的是,他手中竟还握着枪。不过,若是在水中枪,会把他自己的手炸稀烂。他察觉到,阿马搂在他腰间的手臂滑到他的臀部。这个刽子手得像条牛。他死命地抓皮特,企图夺下皮特手的枪。两个人像落在旋中的玩具般,在激流中着转。 他们旋进了茫茫的黑暗中,谁也看不谁。水下连一丝光线都有,皮特觉得自己仿佛泡在墨水中。 在接下来的45秒钟里,阿马鲁其实是靠着一股怒气才下来的。他疯狂的脑袋还没有意识到自己已经淹死了两次一一他那被弹穿透的肺里充满了鲜,而他又正大口大口地肚子里灌河水。正当他力气就要用尽时,他乱乱蹬的双脚触到了河流转弯处由泥沙堆积起来浅滩。这里是一条开阔小通道。阿马鲁呛着血爬了起来,不顾一切地上去掐皮特的脖子。 然而,阿马鲁支撑不住,因为他的全部力气已耗尽了。他一爬出水面立刻就感觉到鲜血正从己胸部的伤口里往外喷。 皮特轻而易举地把阿马鲁推回到河水的主中。他没看见这个秘鲁是怎样被黑沉沉的河水走,也没看见那张失去色的脸和那双充满仇恨又濒临死亡的眼睛。但却听到了一个恶毒的声在慢慢地离他远去。 “我说过你要受罪的,阿马鲁粗哑的低语声传过来,“现在你就在这忍受折磨吧,你会在可的黑暗中孤零零地死去” “没有什么能像你这样葬身激流更气派、富有诗意了,”皮特挖地说,“祝你去海湾的途愉快。” 回答他的是一声咳嗽以及一阵咕的声响,然后一切就都于寂静。 疼痛再度恶狠狠地向皮特袭来。从折的手腕到肩上的枪伤还有折断了的肋骨,剧传遍了全身。他不知道己还有没有足够的力量持下去。极度的疲乏稍减轻了一点疼痛,他觉一生中从来没有像现在么累过。他爬到浅滩上一块干地上,脸朝下慢倒在松软的沙土里,失了知觉。 ------------------ 第五十六章石雕怪兽对自周围所发生的切漠然置之,乎是在等待时。那些墨西哥兵在他们的长全部钻进山洞后,便开始嬉着拿雕像当靶习射击。石雕的身上和仅存一只翅膀上被出了一道道斑和裂缝。它没感觉到,也无掉头去看身上伤痕。然而,雕像的身体内却似乎有某种神的存在;当干个世纪过去这些入侵者相死去并被淹没广大天地之间,它那双威严眼睛仍然会俯着这永恒的沙。 一道阴影第5次地掠过石雕像,一架造美观的直升机远空飞来。山上已经停着两军用直升机和辆大绞车,绞的附属动力系几乎与绞车的积一样大。在用直升机和绞之间有一块狭的空地,新来这架直升机就这里降落下来 蓝绿相间的警方直升机后上,北下加利尼亚的拉菲柯蒂那警官心重重地从窗口着山顶乱哄哄景象。当他的光无意中转到石雕像狰狞的情上时,石像乎也正瞪着他 柯蒂那已经65岁了。当他想到很快就要休时,心里并愉快。他的退金远远不够维一种奢侈的生,而且他又不愿在恩塞纳达旁的小寓所里聊地度过余生他那张棕色的脸上刻着45年职业生涯的痕。柯蒂那跟他同事们根本合来。他工作勤,雷厉风行,不接受贿赂并以此为荣。在任职的几十年,他连一毛钱没收过。那些名昭彰的罪犯不法商人为逃调查经常会对察官员行贿。于别人这种收贿赂的行为,从不指责,但不宽恕。他有己的行为方式他从不告发别,从不抱怨,从不说出自己道德评价。 他满怀怨恨地想起,自己不错过了多少次升迁机会。而次当他的上司枪走火,酿成闻时,当地的员们又都不得来找他出去抵。他们不满意的正直,但又要他,因为他一个可以信赖人。 在这块腐败与贿赂成的土地上,柯那之所以从未收买过,其实有原因的。每男人或女人,在心底有个自为合理的价格柯蒂那虽然心不满,但却耐地等着有一天人能给出他所的价格。如果要把自己卖出的话。价格绝能太低。而佐家族为了取得在官方同意转宝藏的条件之的合作,同意给他1000万美元。在北美由贸易协定的护下,墨西哥重新焕发生机一天天繁荣起。这笔钱足以他的妻子、四儿子和儿媳妇及八个孙子孙在这块土地上着舒适的日子 同时,他也明白,有受贿水可以捞的日快要结束了。两任的墨西哥统对官僚腐败象已展开了全的整顿。某些醉品的销售合化和价格调整使毒品贩子受了沉重的打击他们的利润一子降低了80%,而毒品交易萎缩了三分之。 柯蒂那走出直升机,迎碰上阿马鲁派的一个人。柯那想起来了,个人曾因在拉斯持枪抢劫被捕获,后来自又帮助法院为定罪并判了5年徒刑。即使这已被释放的罪认出了柯蒂那但也没有在表中流露出来。把柯蒂那引到一间铝合金拖里。这部拖车从尤马空运到顶上来的,目被当作掘宝工的办公室。 柯蒂那吃惊地到,房间内部嵌着华丽的嵌,墙上挂着西美洲最出色的术家的现代油作品。在一张兰西第二帝国期的桌子旁,着约瑟夫·佐、他的两个弟、内政部的费南多·马托斯墨西哥北下加福尼亚武装部长官罗伯托·波斯上校。 柯蒂那点头致,然后坐到了把椅子上。一十分迷人的女务生为他端上杯香槟和一盘着厚厚鱼子酱熏鲜鱼。此时拉指给大家看张通往山体内洞穴的通道剖团。 “老实对你们说,要那些黄金全部到沙漠底下的条河,再沿着窄的隧洞托到顶,的确不是容易的事情。 “进展顺利吗?”柯蒂那。 “要说成功,还为时过。”佐拉回苔,“我们现在在进行最艰苦一项工作,那是把华斯卡的链拖出来。等把它拖到山顶——他停下来看手表——“约半个小时之,我们就把它割成几小段,样在运输途中卸会比较容易等它安全抵达们在摩洛哥的藏仓库时,再它接起来。” “为什么要运到摩洛哥去?费尔南多·马斯提出疑问,为什么不运到们在加尔维斯的仓库或亚利那州的道格拉庄园去?” “为了安全。们不愿冒险把批文物储藏在国。我们已经摩洛哥的军事官达成协议,会保护我们的输行动。另外这个国家还是便利的集散中,可以从那里这些文物运到个欧洲、南美和远东地区。 “你们计划如何把剩下的物运出来?”波斯问。 “用筏子把它们运过地下河,后装到一列装雪橇滑道的台上沿通道拉上。” “我弄来的那辆绞车得上用场吗? “这辆车送来得正是时候上校,”奥克利回答道,“有那些你慷慨供的直升机。天晚上6点,你手下的人就会最后一批黄金物装上飞机。 柯蒂那手里端着香槟,但有喝。“有没办法测量出这宝藏的重量? “莫尔教授和他的妻子估大约有60吨。” “老天,”长着一头浓灰发、仪表堂的坎波斯上校喃自语道,“没料到会有这多。” “史书上记载的并完全。”奥克利说。 “那么价值是多少?”柯蒂那问 “据我们最初的估计,”克斯利一本正地说,“是25000万美元。不过现在我认确切的数字应接近3亿美元。” 奥克斯利所说的是彻头尾的谎话。按莫尔夫妇所列的目录,仅仅黄金一项,市价格就已接近7亿美元了。而为历史文物,们的价值还要为增加。在黑上,这批宝藏价值将远远超令人难以置信十几亿美元。 佐拉朝柯蒂那和坎波斯咧嘴笑。“先生们这表示我们可增加对北下加福尼亚人民所的款项。” “这笔款项对你们政府官员预拟的市政建来说,是绰绰余的。”萨拉接着说。 柯蒂那瞟了身旁坎波斯一眼,中暗自盘算上究竟是收了多钱,竟能不闻问,任凭佐拉大部分宝藏—包括那条粗大金链——统统走。而马托斯更令人猜不透他想不出这个惶惶的政府官在这件事中到扮演什么角色“既然估计的值提高了,我应该分点红利。” 坎波斯是个极擅长于机的人,于是快接上柯蒂那说话:“不错我同意我好朋拉菲尔的话。我来说,要封边境并不是件易的事。” 10年来,柯蒂那和坎波斯都是偶尔凑在一,商讨军警双之间的合作事。今天柯蒂那一次听到坎波称呼他的教名使他不禁暗自得好笑。他知,如果他也称坎波斯的教名对方一定会觉刺耳。因此他意说:“罗伯说得很对。由旅游业的收入降,商业往来陷入停顿,使当地商人和政人士已颇有微,因此我们两不得不向上头大量的解释工。” “你不是告诉过他们这样做是为了止美国联邦探未经批准就非越境来没收这宝藏,难道他还不明白吗?奥克斯利问。 “我向你保证,内政部会在方面配合、支你们的说法。马托斯说。 “也许吧,”蒂那耸耸他肩“谁能保证呢我们政府可能相信我们的话但也可能会以权的罪名让我坎波斯上校接法庭的审判。 “你们的红利,”佐拉直了当地问柯蒂,“你开价多?” 柯蒂那眼睛眨也不眨马上回答:“加1000万美元现钞。” 坎波斯明显地吃一惊,但马就站到了柯蒂一边。“柯蒂警官的话代表们两个人的意。考虑到我们人所担负的风和财宝的增值再加1000万美元并不过分” 萨拉森也插进来跟他们价还价。“你想必也清楚,种估计的价值我们最终所能到的价钱相去远。柯蒂那警知道,偷来的宝极少能卖到际价值的20%以上。” 佐拉和奥克斯利出严肃的表情但他们心里都明白,他们的顾名单中有1000多名收藏家正焦急地等待高价来购买这黄金文物。 “1000万美元。”柯蒂那不退让。 萨拉森摆出一副命讨价还价的子。“那可是大笔钱。”他议道。 “保护你们不受美和墨西哥法律追究只是我们半的贡献,”蒂那提醒他,要不是坎波斯校派遣载重运直升机把黄金运出阿尔塔沙的转运站去,们什么也搬不。” “但要不是我们发现宝藏,你们同什么也得不到”萨拉森说。 柯蒂那无动于衷地摊开双手“我不否认我是彼此互惠。我仍然坚持地为,慷慨一点你们会有好处” 萨拉森看了看他的兄弟。佐拉几乎不人觉察地点了下头。过了一儿,萨拉森转柯蒂那和坎波,装出一副被败的样子。“们只好让步。们每个人再给己算上1000万美元的进账。” 绞车所能拉起的最大量的5吨,因此华斯卡的金链须从中间截断分两次拉。墨哥工兵营的士用从最近的木场征用的木板成了一艘木筏把大部分的宝运送过了地下河。只有金御实在太重了,筏无法载运。此只得等华斯的金链拉到山之后,再用绞把御座拉到这的岸上,然后由工兵和阿马的手下一起把座抬到一辆雪车上,将它从里运出来。所的古文物一出洞,就会被装直升机里载走 在这个宝岛上,米琪·莫正忙着为文物类并登记说明亨利则测量文尺寸并进行拍的工作。他们须尽速工作,为阿马鲁正催着工兵把每件西都尽快地运去,由黄金文所堆成的小山正以惊人的速缩小。印加人查查波亚斯人了6天才把这批宝藏运进山洞好,现代化的备则准备用十小时把它全部运出去。 米琪凑近她的丈耳语道:“我法再做下去了” 他看着她。 在荧光灯的照耀下,她眼睛似乎折射了黄金的光芒“这里的黄金一点都不想要” “为什么?”他轻声问 “我无法说得清楚,”她,“我们现在样做,已经使感到够可耻了我知道你一定有同感。我们须想个办法,让佐拉他们得这批宝藏。” “我们原来不就是这么计划吗?等到这批金在阿尔塔沙内装上飞机之,我们就把佐那一伙人干掉把宝藏劫过来” “但那时我们并不知道批宝藏的数量会如此巨大,那么壮观。我退出吧,亨利这件事实在是出了我们的能。” 莫尔沉思着。“现在良心发现,似已经太晚了。 “这和良心无关。想靠我两人就把这么吨的文物卖掉是不是太荒唐。我们必须面现实。你我既有人脉,又没管道,根本无在黑市上脱手么大的一批文。” “把华斯卡的金链卖恐怕没那么难?” 米琪盯着他的眼睛看很长的时间。你是个非常出的人类学家,是个优秀的考学家,我们两还擅长于夜间降到别国执行杀,但偷盗价连城的古代艺品却不是我们专长。此外,们恨这帮人,建议我们两个心协力让这批物得以保持完,不要让它们落到这帮秃鹰贪得无厌的家手里。这伙人想霸占别人得到,甚至连看看不到的宝物” “我不得不承认,”他倦地说,“我此也一直持有留意见。但你我们该怎么做?” “做正当的。”她哑嗓子回答道。 从她的眼睛里,莫尔第一次到了同情心,是一种他以前未见过的美。用手臂搂住丈,凝视着他的睛。“我们不再杀人了。等次行动结束之,我们就不必躲藏藏了。” 他双手棒着她的脸蛋亲吻着“我真为你感骄傲,老伴。 突然,她似乎想起了什么,一把把他推,并瞪大了眼。“那两个人。我答应过他,一有可能就他们出来。” “他们在哪里?” “如果还活着的话,该在山顶。” 莫尔环视了一下山洞,看见马鲁正监视着兵把卫士木乃从墓穴里挖出。佐拉这伙人把山洞洗劫一,没有留下任有价值的东西 “我们已经有了详细的目,”他对米琪,“咱们走吧” 一辆装满金雕动物的雪车正在被往上,莫尔夫妇于跳了上去。一山洞,他们就遍了整个山顶但就是没见到伦·史密斯和迪·格恩的踪。 此时,莫尔夫妇已经来及再进山洞了 洛伦被冻得直发抖。她的衫褴褛,根本挡不住洞里的湿与寒冷。格伸出一只手臂住她,用自己身体为她取暖用来监禁他们洞穴非常小,不过比石灰岩的宽缝略大一,他们根本无站立起来。每他们挪动身体换个舒服一点位置或暖和一时,守卫就会洞口伸进枪托砸他们。 裁成两段的金链从通道里运出之后,阿马鲁强迫他们从山上来到这个位卫士墓穴后面洞穴里。莫尔妇根本不知道洛伦和鲁迪在们没出藏宝洞前就已经被关来了。 “我们很想喝口水”洛伦对着守说。 守卫转过身来,表情滞地看着她。是个让人望而畏的家伙,不大块头而且长一张令人厌恶脸——厚嘴唇扁平鼻子、独,活像那丑陋钟楼怪人。 洛伦又颤抖了下,这回并不因为寒冷,而有一阵恐惧传她半裸的身体她意识到,若此时显示出勇可能会为自己来灾难,但她经不在乎了。水,你这个淌水的低能儿。懂不懂,水? 他冷酷地看了她一眼,慢地消失在他们限的视野中。了一会儿,他来了,把一个用水壶扔进了洞。 “我想你似乎交了个友。”格恩说 “要是他以为头一回约会能得到一个吻”洛伦拧着水盖说,“那他好再想一想。 她把水送给格恩,他摇了头。“女士先。” 洛伦节省着喝了一些然后把水壶递格恩手里。“知道莫尔夫妇在怎么样了? “他们可能不知道我们从顶被移到了这鬼地方。” “我担心佐拉帮人是想把我活活地埋在这。”洛伦说。的心理防线开崩溃,泪水第次涌上她的眼。她忍受住了打和辱骂,但现在,她和格似乎被遗弃了因此那一直支着她的一线希也完全消失了 “还有德克呢。”格恩柔说。 她摇了摇头。被别人见自己掉眼泪她似乎有些不意思。“别再了。即使他还着,也不可能着海军陆战队进这座该死的里,及时把我救出去。” “我了解德克他根本不需要军陆战队的帮。” “他只是个凡人,而他也从不认为己是个能够创奇迹的人。” “只要我们还活着,”格恩,“就有机会这是最要紧的” “但我们还能活多久?她悲哀地摇了头,“几分钟是几小时?事上,我们现在差不多已经死。” 当金链的第一段被拖来时,山顶上所有人都起身出赞叹之声。到这么巨大的条金链,人人大吃一惊。几世纪以来,金一直埋藏在地,上面蒙上了层尘土和方解沉积物,即使这样,澄黄的金仍在正午的光下闪耀着夺的光芒。 在佐拉兄弟从事物盗窃活动的些年里,他们未见过如此精灿烂的古代艺品。有历史记的宝物中没有件足以和它媲,而世界上能得起这条金链人也绝不会超4个。等到工兵把第二段金链从通道里拖出,与头一段并放好时,那景就更加壮观了 “我的天哪!”坎波斯上喘息着说,“些链环竟有人手腕那么粗。 “真是令人难以置信,印人竞拥有这么的冶金技术。佐拉喃喃自语。萨拉森跪在上,仔细查看链环。“金链工艺技术和精程度简直是无伦比,每节链都完美无缺,条金链找不出点理疵。” 柯蒂那走到金的一端,费力提起其中一节环。“单是一链环,一定就50公斤重。” “这次的发现绝对是史无例的。”奥克利说,眼前这不可思议的景使他激动得浑乱颠。 萨拉森依依不舍地回目光,对阿鲁做了个手势“把它装到直机上,要快。 这个目光歹毒的杀手沉默点了点头,然命令他手下和小队的士兵动装机。柯蒂那坎波斯和马托也上前帮忙。高机开足马力大伙儿汗流浃,终于把两段链分别装上了架军用直升机直升机载着金,飞向了沙漠的小机场。 佐拉目送着直机,直到它们空中变成了两小黑点。“现已经没有什么以阻拦我们了”他兴高采烈对自己的弟弟,“再过几个时,我们就可带着这批世界最大的宝藏安稳稳地回家了” ------------------ 第五十章两天之后,每个人都向墨哥警方报告了详细情况,以自由离境了。他们聚集码头上,相互道别。 彼得·邓肯博士是第一个离的。这位水文专家一大早悄悄地走掉了,等大家想他时,他已经不见了。作那项将被称为索诺兰水利程的总指挥,他在接下来这一年里会忙得不可开交对饱受干旱之苦的西南美来说,这条河简直就天赐礼物。水,人类文明的生所在,会为沙漠居民带来式各样的工作机会。水和道建好之后,水将被引到镇和城市中去,并将把一干涸的湖泊改造成一个与维尔湖同样规模的兼具休性的水库。 接下来的计划是开采皮特在地下漂流险中发现的矿物资源,并地下营造一个游乐中心。 香侬·凯尔西博士应邀返回秘鲁,继续从事对查查亚斯城废墟的挖掘工作。尔斯·罗杰斯一如既往地随着她。 “希望我们能再见面。”罗杰斯握着皮的手说。 “前提是你必须保证远离那些祭潭。”特亲热地说。 罗杰斯笑了起来。“这没问题。” 皮特俯视着香他的眼睛,那里面依然闪烁着果断和敢的光芒。“祝你万事如。” 香侬清楚,在她所见过的男人当中,皮特是一一个她既无法占有又无掌握的人。她心中涌动着种说不清的情感。为了故气气洛伦,她热烈地吻着特,吻了很长的时间。 “再见了,大男孩。别忘我。” 皮特点了点头,只说了一句话:“想忘也不掉。” 香侬和迈尔斯坐着计程车动身前往圣地哥机场后不久,一架海洋的直升机从东方飞来,降在阿罕布拉号的甲板上。行员让引擎空转着,自己货舱口跳了下来,他四面视了一下,看到了桑德克便向他走了过来。 “早安,上将。是马上就走,是关掉引擎?” “不要关引擎,”桑德克回答道“海洋局的喷射客机现在况怎样?” “正在尤马海军陆战队的机场待命,备将您和其他人送回华盛。” “很好,我们马上登机。”桑德克转向皮特“这么说,你是要请一阵的病假楼?” “我和洛伦打算去参加美国老式汽俱乐部在亚利桑那州举行巡回车展。” “希望一个星期后能见到你。”上转向洛伦,在她面颊上亲一下。“你是个议员,别着他胡来。你要保证他能全结实地回来,以便投入作。” 洛伦微微一笑。“别担心,上将。选民们需要我斗志昂扬地重返工岗位。” “那我呢?”乔迪诺说,“怎么不给我假疗养?” “你坐在轮椅上,一样可以在办公桌工作嘛。”随后,桑德克上浮起一丝诡谲的微笑,至于鲁迪,他的情况不同我打算送他到百慕达待上个月。” “你这个老家伙。”格恩说,拼命地板脸,不让自己笑出来。 这一切其实只都是开开玩罢了。皮特和乔迪诺就像德克的儿子一样,他们之一向互敬互爱。上将确信一旦他们恢复健康之后,上就会来到他的办公室,着他派他们去执行海洋工计划。 两名码头工人把乔迪诺抬上了直升机。为使他那上了石膏的腿得以展,他们拆掉了一个座位 皮特靠在直升机门旁,捏弄着乔迪诺从石膏里露来的脚趾头。“别再把这直升机像其它几架一样输了。” “这有什么了不起,”乔迪诺回嘴道,“每买十加仑汽油,就能赢这么一个玩意儿来。” 格恩把手放到皮特的肩膀。“感觉蛮好的,”他轻地说,“咱们什么时候再么玩上一回。” 皮特装出一副受到惊吓的样子。千万不能再拿自己的命当注了。” 桑德克轻轻拥抱了一下皮特。“你好好息,别着急。”他的声音轻,在旋翼叶片的转动声,别人根本听不到他在说什么。“什么时候回来都。” “我会尽快回去的。” 洛伦和皮特站在渡轮的甲板上挥着手,直到升机在海湾上空转弯,向北方向飞去。他转身面对她。“这下只剩下我们两了。” 她挑逗地微微一笑。“我都快饿死了。咱干嘛不去墨西卡利找家好点的墨西哥餐厅呢?” “既然你提到了吃饭,我然很想吃辣肠煎蛋。” “我想得由我来开车了。 皮特举起手。“我还有一只手臂是好的。” 洛伦根本不听他的。皮特只站在码头上引路,洛伦则稳地把长长的利箭车以及面拖着的拖车从渡轮的汽甲板上沿坡道开上了码头 皮特无限依恋地看了这艘老式渡轮的活动横梁最一眼。他真希望自己能亲驾着这艘船穿越巴拿马运,沿波多马克河一直开到盛顿。但这是不可能的。悲哀地叹了口气,站到乘座位上。这时,一辆汽车他们旁边停了下来,科蒂·斯塔吉从车里走了出来 他朝他们打了个招呼。“真高兴能在你们走之前到。大卫·盖斯基尔说,定要把这样东西拿给你们” 他递给皮特一个裹在印第安毛毯里的东西。皮无法用双手接过来,只得恳求的目光看着洛伦。于洛伦接过毛毯,把它展开 4张漆在棒形祈祷用具上的人脸静静地瞪着他们“这是芒陀罗人的宗教偶,”皮特轻声说,“你们在哪里找到的?” “我们是在约瑟夫·佐拉停放瓜伊马斯庄园里的私人飞里找到的。” “我猜这些偶像一定是佐拉用卑鄙段弄到的。” “根据一份与它们同时发现的收藏资料,我们断定它们是芒罗人遗失的宗教偶像。”塔吉解释道。 “芒陀罗人一定会非常高兴。” 斯塔吉看着皮特,脸上浮一丝难以捉摸的微笑。“想我们可以委托你把偶像还给他们。” 皮特轻轻一笑,把头往后面的拖车边一歪。“这些偶像不会那里面的黄金更值钱吧。 斯塔吉摆出一副你骗不了我的神情。“真好笑,有的黄金文物不是都已经记入册了吗?” “我保证会把这些偶像送到芒陀人的村子里。” “大卫·盖斯基尔和我绝对信任。” “佐拉那伙人现在怎么样了?”皮特问。 “在监狱里蹲着呢。起诉们的罪名有盗窃、非法定和谋杀。告诉你,法官拒了他们的保释请示,因为很清楚,这伙人一定会利保释的机会逃到国外去。到这消息,你一定很高兴。” “你们做得真好。” “这么多亏了你的帮忙,皮特先生。如果海关局能对你有什么帮助,当,向国内走私非法物品除,别忘了打个电话给我们” “我知道了,谢谢你。” 例行巡视过那一小群牲畜之后,比利·雅摩在为马卸鞍。他稍停下手眺望着高低不平的山地荒。岩石缝中稀稀落落地生着仙人掌、牧豆树和柽柳突然,他望见一团灰尘朝己这个方向卷来。渐斯地他认出那是一辆非常破旧汽车,后面还拖着一辆旅拖车。它们全都涂着近乎色的深蓝色。 汽车和拖车在他的屋前停了下来,更激起了他的好奇心。他畜栏旁走了过去。这时,打开了,皮特从车里走了来。 “祝你受到温暖的阳光照耀,我的朋友。”摩向他致意。 “祝你拥有晴朗的天空。”皮特回道。 雅摩热情洋溢地握住了皮特的右手。“见到我实在太高兴了。他们对说,你死在那一片黑暗之了。” “差一点点,不过没死,”皮特说,朝着在吊带上的手臂点了点头“我要谢谢你。是你及时到山里,救了我朋友的性。” “邪恶的人是注定要死的,”雅摩颇具哲理说,“我很高兴能及时赶。” 皮特把裹在毛毯里的偶像递给了雅摩。“我你和你们的部落带来了一东西。” 雅摩轻轻揭开毛毯,仿佛是在观看一名儿。他默默无语地凝视了座偶像片刻,泪水溢上了的双眼。“你为我们带回我们部落的灵魂、我们的想、我们的宗教。现在,们的孩子们可以行成人礼可以成为真正的男人和女了。” “我听说,那些偷走它们的人曾听到奇怪声音,就保孩子的哭泣声” “它们是在哭喊着要回家。” “我原以为印第安人是从来不哭的。” 雅摩微笑着。手中的这些偶像将喜乐的感觉传达至心中。“你别相信这个。们只不过是不愿让外人看罢了。” 皮特把洛伦介绍给比利的妻子波莉。波坚持留他们吃晚饭,并且让他们拒绝。洛伦无意中到皮特喜欢吃辣肠煎蛋,是波莉便一下子为他做了多,相当于5个牛仔的分量。 吃饭时,雅摩的朋友和家人都涌进屋里,虔敬观看他们的宗教偶像。男们全都上前跟皮特握手,女们则把小手工艺品作为物送给洛伦。这个场面十感人,使洛伦禁不住地抽起来。 皮特和雅摩相互看出彼此在本质上十分相,两人对这个世界都不存任何幻想。皮特对雅摩微着。“能有你这个朋友真荣幸,比利。” “永远欢迎你到这里来作客。” “当水被引到地面上时,”皮特说,“我会设法让的村庄首先得到灌溉。” 雅摩从脖子上取下一个系在皮条上的护身符,递给特。“这东西送你,让你远记住自己的朋友。” 皮特仔细观看着护身符。是一个卡皮罗特山死神的制小雕像,上面嵌着绿松。“这太珍贵了,我不能受。” 雅摩摇了摇头。“我发过誓,要戴着它直找回我们的偶像。现在,是你的了。祝你好运。” “谢谢你。” 在离开欧米泰庇克峡谷之前,皮把洛伦带到了帕蒂·卢·汀的墓前。她跪了下来读墓碑上的铭文。 “多美的墓志铭,”她柔声说,这中间是不是隐藏着一个事?” “好像没人知道。印第安人说,她是在某夜里被不知名的人葬在这的。” “她这么小,才10岁。” 皮特点了点头。“对一个10岁的小女孩来说,她的安息地未免孤寂了。” “回到华盛顿之后,我们试试看能不在哪份档案里找到她的线。” 沙摸里的野花已经开过并且凋谢了。洛伦用青的拉瑞阿灌木枝扎了一花圈,将它摆在坟墓上。们默默地站了一会儿,眺着沙漠。在落日的余晖中各种色彩都鲜艳夺目,而11月的清爽秋风则使这幅景色更加壮丽。 洛伦驾着利箭车驶向公路时,全村人都在道路两旁为他们送。换挡时,洛伦若有所思看了看皮特。 “在你听起来可能会觉得奇怪,不,这个小村可真像个世外源,如果能在这里度过一安静的蜜月是最合适不过。” “你是不是在提醒我,我曾经向你求过婚?皮特捏着她放在方向盘上手说。 “我倒宁愿把它看成是你的一时冲动而一勾销。” 他盯着她。“你是在拒绝我?” “别做出这副垂头丧气的样子我们两人当中一定得有一保持头脑清醒,而你的道心不允许你食言。” “我可是认真的。” 洛伦招目光从路上收回来,朝亲热地一笑。“我知道你认真的,不过,咱们得面现实。目前的问题是,我是很好的朋友,但我们彼之间绝非如胶似漆。假如和我住在一所有围墙的小子里,那家具上有的就只积满的灰尘,因为我们俩不愿待在家里。你的生活海洋,而我的生活则是国。我们之间永远不可能有密的爱情关系。你不会不意我的话吧?” “我不能否认,你的理由很充分” “我建议我们维持目前的这种关系。你有反对见吗?” 皮特没有马上回答。洛伦想,他把自己宽慰感遮掩得真好。有好的一段时间,皮特都只是过挡风玻璃直盯着前面的。终于,他开口了:“你道我想说什么吗,史密斯员?” “不知道,是什么?” “作为一名女政客,你简直过于坦诚和性了。” “作为一名潜水员,。她哑着嗓子说,“也未免太容易坠入情网了” 皮特会意地一笑,绿色的眼睛闪闪发光。 “到华盛顿还有多远?” “大约5000公里吧。问这个干嘛?” 他把吊带从手臂上扯下来,扔到后上,搂住了洛伦的肩膀。想想看,前面还有5000公里,你有足够的时间来看我这个人到底有多可爱” 附记 在海洋局的大楼里,桑德克私人办公室接待室的墙上挂满照片,是上将与富翁或名人们一合照的。照片上的人物包了5位总统、众多的军界首领、政界要人、国会议员着名科学家和为数不多的影明星。所有的人都面对头,咧着嘴,一成不变地笑着。 这些照片都被裱在朴素的黑色相框中。但在正中的那一张却与众不,它被裱在金框里。 照片上,桑德克站在一群古的人中间,这群人看上去是一副劫后余生的模样。个身材粗短、头发鬈曲的人坐在轮椅上,双腿打着膏直直地往前伸着。站在身边的是个小个子男人,着玳瑁边眼镜,头上扎满带,好几个手指都上着夹,身上只穿着一件薄薄的息服,连带子都未系上。往旁边是一位漂亮的女士她身着短裤和露背装,那模样像是躲在受虐妇女收所里的女人。紧挨着她站一位高个子男子,额上缠绷带,一只手臂挂在吊带,他的眼睛里流露出一副忧无虑的神情,脑袋朝后着,正在快活地大笑。 当你被引进上将的办公室后,如果你不经意问起金相片上那群怪样的人物,你就得坐下来,专心地听一个小时的故事。 这个故事很长,上将喜欢向别讲述“皮特河”这个名字来历皮特觉得,自己似乎正在死亡魇般的深渊里向上攀爬。每回挣扎着爬上滑溜溜的泥坡,即恢复意识之际,却又滑落下去他意图想抓牢那短暂的清醒时,但总是再次坠入到昏睡的浑之中。他迷迷糊糊地想,如果开了眼睛,也许就能够回到现中去。终于,他竭尽全力迫使己睁开了双眼。 在他的眼前出现的是坟墓般冰冷的黑暗世,绝望中他摇了摇头,认为自又回到了昏迷状态。然而就在时,疼痛有如火舌般地再度向扑来,他终于完全清醒过来了他翻身坐起,左右晃了晃脑袋试图驱散潜藏在脑海深处的那迷雾。肩膀上的疼痛、胸膛里剧痛以及手腕上的刺痛一起向袭来。他强忍住疼痛的折磨,轻抚摸着额头上的伤口。 “你可真他妈的变成英雄好汉的模了。”他喃喃自语道。 皮特吃惊地发现,自己并没有因血过多而变得极度虚弱。他从臂上解下乔迪诺给他的那把手筒,打开开关,把它插进沙里光线照在自己的上半身。他拉湿式潜水服的拉链,轻轻摸了肩上的伤口。子弹在打穿肩膀的肌肉之后,从后背穿了出去没有伤到肩肿骨和锁骨。 紧身湿式潜水服虽然已经破烂不,但上面的尼奥普林合成橡胶封住了伤口,止住了流血。皮意识到自己并不如想像中那般弱,于是便松了口气,考虑起己眼前的处境。但他却发现,己生还的可能性微乎其微。前是长达100公里的宽阔河道,莫测的激流、陡峭的瀑布以及不清的水下暗洞在等待着他。使一路上的河道里都有空气,从地下河出口处到海湾的海面还有相当长的一段距离。绝大分的人,一旦发现自己陷人地般黑暗的地层深处,而且绝无还希望时,都会变得惊恐万分但是皮特并没有害怕,他反而奇地镇定自若。 他想,即使要死,也要死得舒服一点。他那只没受伤的手在沙地上挖出个坑,打算躺到里面去。手电的光照在黑沙上,反射出万点光,他不禁吃了一惊。他抓起把沙子,凑到了灯光下。 “原来这个地方全是沙金。”他言自语道。 他举起手电筒环视着山洞。白色的石英层横贯壁,里面露出一道道细小的金脉。这令人难以置信的事实让特感到滑稽,他不禁笑了起来 “一处金矿,”他对着沉寂的山洞宣布道,“我发现了惊的富金矿,却永远也不会有人道了。” 他坐下来,寻思着这个发现。他想。冥冥中一定要借此给他某种启示。虽然他毫都不惧怕那个手举大镰刀的神,但也没必要坐在这里等死他从心底涌起一股顽强的意志。 他下定决心,宁可在进入另一个世界之前奋斗而死,也能低头认输、绝望地死。也许有一些富于冒险精神的探险家愿放弃一切,来换取这份进入矿宝洞的荣耀,但皮特目前所的却是如何出去。他站起身,嘴吹起了浮力补助器,随后一步涉入水中,直到激流把他朝卷去。 他用手电筒照着前面的河水,对自己说,一次只漂个洞。他不能指望依靠自己的气,因为他太虚弱了,无法战激流避开岩石。他所能做的只保持冷静,随波漂流。不一会,他就感觉到自己正从一条通漂到另一条通道,而且似乎要远漂下去了。 岩洞和通道的顶壁忽而升高忽而下降,绵延大约10公里。后来,他听到可怕的激流轰鸣声越来越近。幸的是,他碰上的第一个瀑布并算十分湍急。水浪朝他迎面打,有好几次他被埋入激流之中但水势终又平稳了下来。 下一段流程,皮特漂得很轻松。水平静地流过一条巨大的峡谷道。他几乎用了一个小时,才达通道的另一端。到了这里,道的顶壁逐渐下降,最第五十皮特觉得,自己似乎正一根充满了深蓝色雾气巨大吸管里自由坠落。形石灰岩洞的洞壁非常滑,简直就像打磨过的般。要不是透过透明的水能看到在自己下面不处的潜水同伴,他铁定为这是个没有底的洞。特一边下潜,一边借助咽动作以减轻水对耳膜产生的压力。乔迪诺拖那具装着漂浮装备的铝,当他正要越过洞底的弯处时,皮特轻快地游前去,帮他把筒子推了去,然后他自己也跟着了过去。 皮特瞥了一眼深度计,指针固定在60米之上。从这个地方开始,支流逐渐向上倾流入主河,水压会逐渐降,他们可以不必再担心水压过高而导致昏迷了这次的潜水行动跟在安斯山脉丛林中潜入祭潭那一次截然不同。那次使用的是牢固的安全绳并配有通讯设备。除了救香依和迈尔斯而暂时入那个岔道洞穴之外,一直和上面保持着联系而这一次,他们进入的是一个无论人或动物都见过的永恒黑暗的地下界。 两人推着笨重的铝筒,沿着弯弯曲曲通主河的支流往前游。皮想,潜入洞穴是世界上危险的运动项目之一,水者面对的是地狱般的暗和令人发疯的寂静,于清楚地知道自己正身岩石深处,因此很容易生幽闭恐惧症;而一旦起水底淤泥,形成雾障又将面临迷失方向的危。所有的这一切会使人慌失措,结果也就导致多训练有素、并配有应装备的潜水者都因此而了命。于是,“洞潜”蒙上了一层令人毛骨悚的魅力,单靠书本上的述是无法体会的。 在巴哈马群岛,在皮特头次潜入一个海水洞之前国家洞穴学会的教练说些什么?他说:“洞潜是准备随时送命。”一年轻人在那种特殊的情下,听到这句独特的话一辈子都将难以忘怀。特回想起1974年时,仅在佛罗里达的水下暗里,就有26名潜水者丢了性命,而全世界的潜死亡总人数想必一定会出这个数字的三倍。 皮特从未产生过幽闭恐症,也极少感到惧伯。常在危险的情况下,他只不过会略感不安而已而这也就是使他的感觉加敏锐,能够以更好的况去面对出乎意料的险。 即使如此,皮特也不愿意不用引导绳或安绳就潜入深水。他心里明白,这次的行动在转之间就很可能变成一场我毁灭。如果他们被卷暗河激流中失去控制,果将不堪设想。 这条通往暗河的水平裂缝时开阔,时而狭窄,外形似互相衔接的一连串沙。从石灰岩洞往里前进100米后,有90%的外来光线就都被遮住了。们打开了头盔上的灯。特又瞥了一眼深度计,现他们已经缓慢上升到水面不到20米的地方了。 乔迪诺停止了前进,转过身来挥了挥手。们已经到达了暗河水系河口处。皮特以手势表一切顺利,接着把手臂进系在铝筒上的绳带里这样筒子才不会被突如来的激流给冲走。 乔迪诺用力地踢着水,把体转向上游方向,以便可能地使铝简能够侧着入暗河,这样皮特才有能在暗河主流把他冲走前游出支流。他把时机握得恰到好处,就在他去冲力,即将被卷入激之际,皮特和铝筒的另端已经一起从侧边的水里钻了出来。 按照原先的计划,他们从容不地为浮力补助器充足了,扔掉铝筒的压舱铅块其漂浮起来,然后一边流而下,一边不慌不忙向上浮,在前进了约50米之后,终于浮出了水。他们的灯照见了一个敞开阔的通道,通道顶不是石灰岩,而是一种怪的黑岩石。皮特将灯住仔细观察,才发现原这是火山岩。幸运的是这里的水流平稳,没有石挡路;但由于通道两的岩壁都是陡然升出水,因此没有可供上岸的方。 皮特吐出嘴中的调节器咬嘴,对乔迪诺道:“推备好,一见到空地的上岸地点就赶快过去。” “明白了。”乔迪诺回头说。 他们很快地穿过火山岩地,又进入石灰岩地带。灰岩上有一层古怪的灰覆盖层,这个覆盖层把线全部吸了进去,给人种电池即将耗尽的感觉一种持续不断的雷鸣般响越来越震耳,在通道四处回荡。他们最恐惧事情——被卷进无法通的激流中,或是还未来及上岸就被瀑布吞没—眼看就要在这一片黑暗中发生了。 “抓紧了,”乔迪诺叫喊道,“样子我们要掉下去了。 皮特垂下脑袋,让头盔上的灯光直接射向前,但似乎无济于事。一眼,通道里已弥漫着如气般从水中升腾而起的雾。皮特突然联想起不木桶,直接从尼加拉大布上往下坠落的情景。于岩洞的回声效果,使鸣声变得展耳欲聋。乔诺滑进水雾中消失了。 皮特被裹进了水沫中,此时他惟一能做的就是紧铝筒望着前方。他有种怪异、无能为力却又迷的感觉。他已做好准,等待着那无尽头的下。然而,这种下坠却没发生。原来,轰鸣声并来自下泻的河水,而是自从高处冲下来的一般急水流。 汹涌的水流从石灰岩洞顶直泻而下重重地打在皮特的身上这股奔腾的巨流来自暗另一个源头,它在这里入了地下河。在干旱贫的沙漠底;下竞奔流着此巨大的水源,而且这源与沙漠之间的距离不超出一个优秀棒球外野的掷远距离,这真叫皮感到迷惑不解。他猜想一定是有某种巨大的压把这股水从地下蓄水层给挤压进了暗河。 一穿过水帘,皮特就看到壁向外扩展,岩洞顶往升高,接着眼前使出现一个巨大的石室,这是个被奇形怪状的石枝装得千姿百态的岩洞。石是钟乳石的一种,它可摆脱地心引力,沿着各古怪的方向生长。此外岩洞内还矗立着由矿床构成的1米高;造型优美的蘑菇状石雕和带有羽装饰的精美石花。有经的洞穴探险者将会把这壮观的地质构造称为示洞穴。 皮特不由得猜想,在地球内部的永恒暗之中,不知还有多少观的地下世界正等待人去发现与开发。此刻,的脑袋里竟然冒出一个怪的念头,会不会有个已灭绝的种族曾经在这生活过,并创造出这些大的石头雕刻呢。 乔迪诺跟皮特不同,美景他并没什么影响。他转身来看着皮特,咧嘴露一个暗自庆幸自己还活的笑容,然后说:“看去这里真像是《歌剧魅》中主角出没的地方。 “我想,也许我们还能见到大牌明星钱尼(编注:LonChaney,美国电影演员,曾主《歌剧魅影》)在这里弹奏管风琴呢。” “左前方30米处有个可以上岸的地方。”乔迪诺精振奋地说。 “太好了。现在就开始向浅水区,使劲游出主流里冲出。” 乔迪诺根本不需要催促。他急递地转了个弯,:把银筒拖在身,全力地用蛙鞋蹬水。特松开抓着铝筒的手,力地从一侧游到—铝筒中后方,然后用自己身的力量,把铝筒在乔迪身后托了起来。 事情进行正如皮特所希望的样。乔迪诺游出了激流进入到比较平稳的水域他一感觉到蛙鞋碰到了底,立刻就托着铝筒朝上爬去。 卸掉了负担之后,皮特轻松地游到浅水里,在乔迪诺后面10米的地方上了岸。他从水面爬出,坐在地上,淖蛙鞋和护目镜,一边下氧气筒,一边小心冀地踩着光滑的岩石朝乔诺这边走过来。 乔迪诺也正从身上卸下潜水具。然后,他动手把铝拆开,并抬头看了看皮,那神情就像刚打了一大胜仗似地。“这地方不错。” “把这里弄得一团糟,真是对不起”皮特田嚷道,“可惜个小矮人放假去了。” “我们已经游了这么远了;我感觉还不错,你?” “能活着我当然高兴,我想这也是你问的意思。” “我们到底游了多远?”皮特往在臂上的电脑里输入了个指令。 “这个忠诚可靠的科技宝贝告诉我我们已经在这一片黑暗游了两公里,高度落差降了两米。” “还剩下28公里呢。” “没错,”皮特微笑着,一个即将施展魔法的魔师,“不过从现在起,们可要昂然地前进。” 5分钟之后,颠簸号的八个气室全都充足了气船身膨胀展开,只等着水和激流较量一番了。为一种水上救生工具;种外型丑陋的气垫船靠船底的一层气垫,能够松地掠过汹涌的激流、沙、薄冰和污染严重的泽地带。但这种气垫船建造者绝对不会想到,们的产品将要承受一次途漂流的严峻考验。 这条结实的气垫船长3米,宽1.5米,装有一具四转50马力的引擎,能在水面以上每小时64公里的速度高速行驶。 “我们的机械师把高度装得真不错。”乔迪诺。 “用水平引擎和旋翼桨叶来制造气垫船真愧是天才之举。”皮特示赞同。 “他们把这么多装备全都塞进了铝,真是不可思议。” 出发前,他们往船上系十具备用氧气筒,又装了为气垫充气用的氧气和一组照明灯,其中两是带防水外壳的飞机着探照灯,另外还有备用池、急救设备和3个空气调节器。 皮特从一个防水密封箱里摸出了自那把破旧的老式四五口柯尔特自动手枪。接着他又在里面找到了装在水瓶里的咖啡和四个火三明治。皮特微微一笑桑德克上将从来不会忘这些能使行动成功的细。他把咖啡和三明治放到箱子里,现在没时间受这顿野餐。要想及时到藏宝洞,救出洛伦和迪,他们必须把握时间动。他把枪和备用弹匣进一个塑胶袋,—封上,然后拉开湿式潜水服拉链,把塑胶袋贴胸放。 皮特盯着黑色折叠式气垫船看了一会儿。啊,喀耳刻(译注:荷马史特《奥迪赛》中的女),你将引导我们的这次航程,”他吟诵道,“我们带进冥府,那个从有人乘黑色船去过的地。” 乔迪诺正忙着把一对舵桨卡在一起,他起头来,“你是从哪里到这句诗的?” “荷马的《奥迪赛》。” “千真万确,特洛伊人也有人会潜泳,”乔迪流畅地背诵着,“这是伊里亚德》。我也会背马的诗。” “你总是让我吃惊。” “其实没什么。” 皮特爬上船。“准备好了吗?” “一切就绪。” “可以开船了吗?” “马上启动。” 皮特蹲伏在船尾的引擎旋冀桨前面。他接上启动器,冷式的引擎便噼噼啪啪响了起来。这具小型引的消音效果很好,排气仅发出沉闷的突突声。 乔迪诺在船头上坐好,打开一盏着陆灯,把山照得如同白亘一般。他头看看皮特,笑了起来“我希望不会有人因为们污染了这里纯洁的环而要我们缴罚款。” 皮特也笑了起来。“当警察想罚我们也罚不到我忘了带钱包。” 气垫船驶离岸边,其船身浮于底下20厘米厚的充气气垫上,向河道主流去。皮特双手握住垂直纵杆,轻松地驾船在急上如箭一般地往前飞驶 船在水面上滑行,但又没有和水接触的感觉这真是非常奇妙。乔迪从船头上往清澈透明的里望去,看见水的颜色经从石灰岩洞的深蓝色成了深绿色。河底遍布石,就像散落的饰物一。受惊的白化蝾螈和一群失明的洞穴鱼在卵石窜来窜去。他不断报告前方河流的情况并按快拍照,皮特则在电脑上彼得·邓肯整理记录数。 他们在宽阔的河道上快速行驶着。头上冒的汗珠和大量的湿气在们脑袋周围形成了一圈气。对于这个现象以及后的黑暗,他们全然不理会,勇往直前地冲进激流冲刷出的峡谷深处 由于刚开始的8公里航行顺利,时间比原定计划缩短了许多。他们过无底的深潭,冲过看去深不可测的阴森岩洞口。他们穿过一个个河的洞穴;这些洞穴有的达30米,有的低矮得仅容气垫船勉强挤过去。们毫不费力地弹跳下几小瀑布,进入了一条狭的通道。在那里,他们须全神贯注地躲避无处在的暗礁。接着,他们驶入一段延伸近3公里的宽敞河道。河道上市满美丽的水晶石,在飞机陆灯的照射下闪闪发光 在通道中,有两处地方的顶壁低于水面;使道里灌满了水。因此他只好把颠簸号里的空气放出一部分,以减少它浮力。然后,他们借助气筒呼吸,拖拽着气垫和其它装备,在水中潜而下,直到进入一个开的岩洞,才重新为气垫充上气。 在经过了第二处顶壁低于水面的通,重新为船充足了气之,皮特注意到,流速每时增快了两理,河的坡也下降得更迅速了。他就像被卷进排水沟的叶一样,冲进了无边无际黑暗中,根本不知道在一个转弯处会有什么样危险在等着自己。 激流骤然加速,气垫船突间被卷进了一个汹涌的瀑布中。翠绿色的水沿布满巨石的河道落下,成了奔腾的白浪。颠簸活像一匹竞技场上的野,高高地翘起船尾,在缝中横冲直撞,随后又人头晕目眩地一头栽进一个波谷。每一次皮特对自己说最猛烈的激流经过去了。然而他却没到,下一段河流竟把船簸得更加剧烈,并且不一次地把它整个裹入水。但这艘可靠的小船总能够甩开白浪,重新冲到水面上来。 皮特发疯般地操纵着气垫船,力使船笔直地前进。万他们的船被侧倾着卷进流,那他们就绝无生还可能了。乔迪诺死命地住紧急桨,使尽全身的气使船保持平衡。他们河上转了个急弯,避开那些大块的石头。这些头有的半露出水面,激一片片扇形巨浪,有的像气势汹汹的庞然大物矗立在汹涌的河水里。船擦碰着几块巨石驶了去。接下来,一块大石突然从波谷里显现出来眼看气垫船和船上的人乎就要撞个粉身碎骨了但小船竟毫发无损地从块挡道的巨石旁探身而,向前方漂去。 他们的磨难似乎无穷无尽。垫船又被卷进了漩涡,像一个掉进排水沟里的木塞,打着转向下冲击皮特关上油门,引擎的吼声在激流的轰鸣声中失了。他背部紧贴着充支架,竭力稳住身体,中全部的精力和注意力船保持平稳;以防它被急的摄涡卷得翻转过去乔迪诺则在一旁拼命地桨相助。 当乔迪诺划桨时,飞机着陆灯从船翻落进了泡沫四溅的水不见了。现在,惟一的线就只剩来自他们头上灯光了。似乎过了很久久,他们才摆脱了漩涡把船撑回到主河道上。 皮特慢慢地把油门推到低挡,松开了紧握住操杠的手。现在已没必要和激流搏斗了,因为颠号会顺着湍急的水流一漂下去。 乔迪诺朝前方的黑暗中望去,希望看到平缓一些的水面。他看到的是河水在前方分为二,分别流进了两不同的通道。他用压过流泻哗声的嗓门喊道:我们遇上了岔路!” “你能看到哪条是主干吗?”皮特喊道。 “左边的看上去似乎比较!” “好,”就走左边!” 气垫船险些撞上那块分水巨石,接着差点被涌回来的巨浪掀。小船一头栽进汹涌的涛中,令人心悸地猛然前冲去,整个船头都被在了一堵水墙下。幸运是,在无情的水流尚未得及把它掀翻时,它就恢复了平衡。 有那么一会儿的工夫,皮特以乔迪诺失踪了,但这个实的矮个子男人之后便从灌入船舱的深水里冒出来,只是已被折腾得晕目眩。他晃了晃脑袋定了定神,随后竟咧开笑了起来,跟着又指了自己的耳朵。 皮特明白了他的意思。持续不的激流轰鸣声似乎已在渐减弱。气垫船又在皮的控制之下,但因为已进了半舱水,使它的速逐渐放慢。“小船超重多了,已经无法靠气垫驶。皮特加大油门,对迪诺喊叫道: “赶快排水!” 小船的设计者已经预先设想到了一可能发生的情况。乔迪把一根杠杆插进一个小水帮浦里,并来回推动,于是一股水流从船侧排水管里喷了出去。 皮特俯下身去,借着头上的灯仔细查看着深水河道似乎更狭窄了,河的石块虽然不再激起浪,但水的流速却快得惊。突然,他注意到乔迪停止了抽水,正侧耳倾着什么,脸上流露出大临头的恐惧神色。接着他自己也听到了。 一阵沉闷的隆隆声从下游黑暗空间里传了过来。 乔迪诺盯着他。“我想我们是走上绝路了!” 皮特眼前似乎又浮现出从尼加拉大瀑布上翻落来的情景。山洞里回荡隆隆的水声。他听得出,这回他们所将要面临已不仅仅是从头顶上喷下来的水流,而是一大从陡壁上倾泻而下、势可挡的汹涌瀑布。 “打开浮力补助器的充气浦!”皮特高声喊道,的声音盖过了河水的轰声。 流速足有每小时20海里的洪流挟带着他们朝前冲去。河道越来狭窄,水流也变得越来凶猛。上百万升的水把们吸向了一道看不见的壁。他们滑下了弯道,进了一个水雾弥漫的大涡中。雷鸣般的轰隆声他们的耳朵都快震聋了 皮特没有感到恐惧,也没有产生孤立无援和望的感觉。他所感到的是一种奇怪的麻木,似所有的思维能力都在突问消失了一样。他觉得己正在做着一场忍梦,中的一切都无形无状。筋号在空中悬浮了片刻接着便飘进水雾中。这,皮特才清醒过来。 没有指示方向的参考目,也没有下落的感觉,们觉得自己似乎正在云飘荡。操纵杆从皮特的中脱开,他被抛出了气船。他听见乔迪诺喊了什么,但他的喊声在瀑的怒吼声中消失了。他漩涡中不知下沉了多长时间,最后终于像一颗落的流星般,重重地砸了瀑布底部的探潭之中他肺里的空气全被挤压去了。起初,他以为自一定是在岩石上摔成了饼,但接着又欣慰地感,自己是躺在水里的。 他本能地屏住呼吸往水面浮去。在浮力补助器帮助下,他很快就露出水面,但接着又被激流了回去。一块块岩石就地狱里缠着裹尸布的食怪兽那样,张牙舞爪地他扑来。一股激流把他下游抛去。他敢肯定地,自己撞上了所有从河突出来的大石头。他身的湿式潜水服被撕成了片,腿上和伸开的手臂有多处的伤痕,胸口则重重地撞了一下,接着又碰到了一块硬邦邦的西。要不是头盔吸收了80%的冲击力,他的脑袋准已开了花。 不可思议的是,他的浮力补助竟然没有漏气。他在半迷中又漂过了一小段湍的险滩,头盔上的两盏已经撞坏了一盏,另一也只能发出微弱的红光令他感到安慰的是,他得自己的脚触到了松动石块,并且看见自已被到了浅水处。前面的岸有一小处空地。他向岸游去,直到膝盖碰到粗的砾石,然后挣扎着摆了凶猛的激流。他伸出手,拖着自己的身体在滑的石头上向前爬上了,由于手腕上的突然一剧痛,使他不由得呻吟一声。当他从瀑布上跌下采之后,手腕处的骨不知在什么地方撞断了其实,被撞断的还不只手腕,他在侧的肋骨至也断了两根。 瀑布的雷鸣声远远地落在了后。他慢慢回想起刚才发的事情,想弄清这股可的激流究竟把自己冲出多远。接着,他的脑袋清醒了一些,想起了乔诺,于是在绝望中大声叫着艾尔。他的声音在洞中回荡。他满怀希望但却又不敢真正指望自能听到回答的声音。 “我在这里呢。” 这声应答低得简直就像耳,但皮特听起来却响亮像是从扩音器里传出来。他颤抖地站起来,想清楚声音的来源。“你说一遍。” “我就在你上方6米远的地方,”乔迪诺说,“你难道看见我?” 似乎有一团红色的烟雾挡住了皮特视线。他揉了揉眼睛,得自己又能看清东西了同时他也明白过来,使己视线模糊的红雾是从额伤口里所流出的鲜血这次他清楚地看到乔迪躺在离他不远的地方,半身泡在水里。 他踉踉跄跄地走向良己的朋,一只手捂住左胸,想轻些疼痛,但却无济于。他吃力地在乔迪诺身跪下。“见到你真高兴我还以为你开着气垫舱下我跑了呢。” “我们那条忠实的小船被冲下游去了。” “你是不是受了重伤?”皮特。 乔迪诺顽强地笑了笑,举起双手弯了弯指。“起码我还能在卡内音乐厅里演奏。” “演奏什么?你连音都调准。”皮特的服里充满关切,“你是不是伤到背?” 乔迪诺轻轻地摇了摇头。“我一直待气势船上。小船撞到河时,我的双脚就被绑装的绳子给缠住了。小船冲向一边,我则被卷到一边。我想,我的两条都从膝盖被撞断了。”镇静的解释着自己的伤 皮特轻轻抚摸着乔迪诺的小腿。他的朋友疼握紧了拳头。 “还算运气,是单纯性骨折,是开放性的。” 乔迪诺抬眼盯着皮特。“你副样子怎么像是在洗衣的脱水榴里转了许多圈的?” “磨破点皮,摔伤了几处。”皮特撒道。 “那你说话时干嘛要咬着牙?” 皮特没有回答。他想从绑在上的电脑里叫出个程式,但电脑在石头上撞坏。他解下带子,把电脑进河里。“邓肯要的数全完了。” “我的照相机也丢了。” “这真是个鬼门关。短期内会再有人走这条路了,想没人愿意从瀑布上坠下来。” “你知道离藏宝洞还有多远吗?“迪诺问。“大概的估计?也许还有两公里。” 乔迪诺看着他。“你只能自己去了。” “你在说什么疯话。” “我现在只是个累赘,”收敛起笑容,“忘掉我到藏宝洞去。” “我不能招你丢在这里。” “不管骨头有断没断,我都还能漂在水上。我随后就来。” “到藏宝洞时要当心,”皮特着脸说,“你也许能顺漂,但你无法摆脱激流注意要离河岸近一些,要在河中央漂,要不然被冲下去就没救了。” “我看这没什么大不了的,倒是我们的氧气筒跟着颠簸号一起漂走了从这里到藏宝洞的路上要是再有一大段水下路的话,我们可没本事屏呼吸游过去,还是得淹。” “你应该看光明的一面。” 乔迪诺取下一个绑在大腿上的备电筒。“这你可能用得,你头盔上的灯似乎没斗过石头。哦,你的脸也是一团糟,你那漂亮净的潜水服成了碎布条还沾满了鲜血。” “在水里浸一下就没事了”皮特说,一边忙着把筒绑在受伤左腕上面的臂上,那个地方原来是电脑的。他扔下了重力;“我用不着它了。” “难道你连氧气筒也不带了?” “我不想带这些碍手碍脚的累赘东。” “万一遇到灌满水的通道怎么办?” “那我就全看我的肺了能游多远就游多远了。 “最后再帮我一下忙,”乔迪诺说,举起原系着氧气筒的带子;“我的两条腿绑在一起;得它们晃来晃去。” 皮特尽可能护着自己受的手腕,小心翼冀地把子系紧到乔迪诺所能承的程度。乔迪诺一声未,仅仅倒抽了一口气。你至少要休息一个小时然后再跟上来。”皮特令道。 “你快走吧,去尽力救出洛伦和鲁迪我会尽可能地游过去。 “我会留神注意你的。” “最好是找张大网来挡住我。” 皮特捏了一下乔迪诺的手臂表示道别之意。然后他进河里,直到激流使他了起来,把他卷向下一山洞。 乔迪诺目送着皮特的灯光拐入河谷的弯处,最后消失在黑暗中。他暗想,还有两公,但愿上帝保佑,这最的一段路程能全部都有气。 ------------------ 第五十三章




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更新时间:2021-05-15

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第2章 猎人十年
第3章 猎人不好混
第4章 军婚的密秘
第5章 决绝作品集微盘
第6章 别惹公主发飙
第7章 大庄园主
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